.nl | .be

Management

Waarom timemanagement ons vooral onrustig maakt

Timemanagement, het lijkt het toverwoord van 2016 op de werkvloer. Maar levert het ons zoveel op als het pretendeert?

Het efficiënter indelen van je tijd, het lijkt zo handig. Niets is minder waar, zo schrijft de Engelse krant The Guardian: de druk die de theorie met zich meebrengt om zo efficiënt mogelijk te zijn, heeft het tegenovergestelde effect tot gevolg. Neem bijvoorbeeld de eeuwig overlopende mailbox. De meesten zullen de situatie herkennen: eindelijk thuis van werk, met vrienden in de kroeg of ‘s avonds voor het slapen gaan komt er net nog een mailtje binnen. Met een smartphone altijd in de buurt zijn we bereikbaarder dan ooit. U neemt zich voor het mailtje morgen op kantoor te beantwoorden, maar doordat u weet dat er iets op u staat te wachten bent u onmiddellijk een stuk onrustiger. Het managen van tijd is populairder dan ooit. Er zijn duizenden apps die je helpen productiever te zijn, inclusief software die geluiden uit een koffietent voor je nabootsen omdat dit zou helpen bij de concentratie. Boeken over timemanagement staan niet bij uitzondering weken in bestsellerlijsten, omdat mensen graag willen weten hoe ze hun tijd efficient mogelijk in kunnen delen. Maar levert het wat op? De wrange waarheid is dat technieken die ontworpen zijn om productiviteit toe te laten nemen, vooral de angst voeden om niet productiviteit genoeg te zijn. Hoe beter je wordt in timemanagement, des te minder heb je het gevoel dat je productiever bent. Neem het voorbeeld van de mailbox wederom: wie constant ervoor zorgt dat zijn mailbox leeg is, kan onrustig worden van het feit dat er misschien een e-mail klaar staat waar iets mee moet. Wie altijd zo snel mogelijk reageert op mail om een lege inbox te forceren, krijgt natuurlijk ook snel weer antwoord. Time management suggereert dat alles eindelijk onder controle is, maar als werk anno 2016 ergens door gekenmerkt wordt dan is het wel zijn eindigheid. Er is altijd de mogelijkheid om iets meer te doen, dat ene mailtje nog even te beantwoorden of nog even te blijven zitten voor dat ene rapport op de late avond. Er komt geen einde aan, en dus zal volledige controle uitblijven. Het blijft niet alleen bij werk: ook privé willen we zo efficiënt mogelijk zijn. Maar levert dat ons de rust op die time management pretendeert te kunnen geven? Volgens de Engelse krant is het slechts een illusie. ‘Productiviteit presenteert zichzelf als een nieuwe manier van werken, terwijl het beter begrepen kan worden als een zoveelste manier. Zo werkt het via precies hetzelfde psychologische principe als werk: ons voldoende afgeleid houden om ons niet constant angstig af te vragen wat we eigenlijk precies doen met ons leven.’