Management

Wat te lezen deze zomer? Miljardair Bill Gates geeft antwoord

Of je nu op vakantie gaat en een koffer met leesvoer mee wil nemen, of dat je lekker thuisblijft en vast op zoek gaat naar interessante boeken voor komend half jaar. Dit zijn de favoriete boeken van Microsoft-oprichter Bill Gates die je gelezen moet hebben.

De rijkste man ter wereld leest al sinds zijn jeugd bijna elke week een boek. Ook als zijn rooster enorm onder spanning staat, maakt hij tijd vrij om te lezen. Zijn smaak veranderde natuurlijk wel wat door de jaren heen, maar standaard deelt hij zijn favorieten op zijn blog. De vijf boeken die hij deze keer uitkoos, gaven hem naar eigen zeggen ‘onverwachtse inzichten en veel plezier.’ Dat belooft wat. De top-5: #1. String Theorie, van David Foster Wallace Het klinkt heel wetenschappelijk, maar heeft er niks mee te maken. Het is vooral leuk om indruk te maken op mensen in de trein of het vliegtuig, grapt Gates op zijn blog. In werkelijkheid is het boek een samenstelling van de vijf beste verslagen van Wallace over tennis, iets dat Gates moest opgeven tijdens zijn Microsoft-periode. Inmiddels heeft hij het weer opgepakt en vergelijkt hij de schrijfstijl van Wallace met het racket van Roger Federer. #2. Shoe Dog, van Phil Knight Gates heeft veel respect voor de auteur van dit boek: de medeoprichter van sportmerk Nike. Hij omschrijft hem als ‘heel aardig, maar ook moeilijk te doorgronden’. Wat het boek zo interessant maakt, is dat Knight hierin heel eerlijk en open schrijft over zijn weg naar succes. Een herinnering dat de weg er naartoe chaotisch is en vol fouten zit. Er zijn maar weinig CEO’s die zo open durven te zijn, stelt Gates. #3. The Gene, van Siddhartha Mukherjee De auteur van dit boek is zowel arts, geeft les aan medische studenten, doet onderzoek en won een Pulitzer. Dat maakt het een viervoudige dreiging binnen de medische wereld, stelt Gates. Mukherjee schrijft over het verleden, heden en de toekomst van genoomwetenschap; de genetische samenstelling van organismes. Daarin focust hij zich vooral op de ethische vragen die daarbij aan bod komen en de nieuwste technologieën op dit gebied. Dat is interessant, volgens Gates, omdat het tegen de algemene aannames ingaat. #4. The Myth of the Strong Leader, door Archie Brown Dit boek is Gates gaan lezen vanwege de heftige presidentsverkiezingen in Amerika vorig jaar. Het gaat over sterke leiders en hoe je ze herkent. Brown studeerde aan Oxford en deed erna 50 jaar lang onderzoek naar politiek leiderschap. In het boek beschrijft hij dat een goede leider vaak niet herkent wordt als ‘sterke leider’. Goede leiders zijn namelijk de personen die onderhandelen, samenwerken, delegeren en herkennen dat niemand alles kan weten. Vooral in de huidige Amerikaanse context interessant om eens te lezen. #5. The Grid, door Gretchen Bakke Gates is gek op het genre ‘alledaagse dingen die eigenlijk fascinerend zijn’, waaronder dit boek volgens hem valt. Het gaat over het elektriciteitsnetwerk in de Verenigde Staten. Zijn interesse werd onder andere gewekt omdat zijn eerste baantje bestond uit software schrijven voor een energiebedrijf in de regio. Toen realiseerde hij zich hoe belangrijk het elektriciteitsnetwerk was voor het alledaagse leven.