.nl | .be

Management

In het nieuws: James Murdoch (CEO 21st Century Fox)

Disney aast op 21st Century Fox, de onderhandelingsgesprekken zijn al in gang gezet. Samen zouden ze beter kunnen optrekken tegen Netflix. Een profiel van de CEO van 21st Century Fox, James Murdoch (44).

Hij is een van de jongste zonen van mediamagnaat Rupert Murdoch. Als onderdeel van een machtige familie, probeerde James Murdoch zijn eigen weg te vinden. Hij stond daarom vroeger bekend als de rebel van de familie. Deed een opleiding film en geschiedenis aan Harvard, maar stopte voortijdig om in 1995 in een eigen hiphop-label te investeren: Rawkus Records. Toen het bedrijf problemen kreeg, zorgde Murdoch ervoor dat het bedrijf van zijn vader, News Corporation, 80 procent van de aandelen van Rawkus opkocht. Later werd het bedrijf weer van de hand gedaan. News Corporation James Murdoch maakte in 1996 de overstap naar het bedrijf van zijn vader: News Corporation, een van de grootste mediabedrijven van Amerika (oorspronkelijk Australisch). Daar kreeg hij de leiding over Festival Records, daarnaast ging hij aan de slag met ‘internet operations’. Vier jaar later kreeg Murdoch de leiding over Star Television, de Aziatische dochter van News Corporation. Daarvoor verhuisde hij naar Hong Kon. Een flinke klus voor de dan 28-jarige Murdoch, want Star was op dat moment noodlijdend. Wanneer Murdoch aan de slag gaat bij Sky, een Brits telecommunicatiebedrijf, is hij 30 jaar. Er komt veel kritiek op zijn aanstelling, hij zou te jong en onervaren zijn. Daarnaast zouden buitenstaanders geen eerlijke kans hebben gehad, omdat News Corporation een belangrijke aandeelhouder van Sky was. Later werd over deze periode van zijn carrière gezegd dat hij het toch goed had gedaan. Hackschandaal Later kwamen de echte problemen pas, tijdens zijn periode bij News of the World, de krant van News Corporation. Murdoch junior stond aan het hoofd van de krant. Toen bekend werd dat journalisten de telefoons van slachtoffers van criminaliteit, beroemdheden en politici hadden gehackt voor informatie, ontstond een enorm mediaschandaal. Murdoch bleef ontkennen dat hij hiervan af had geweten, ondanks dat een juridische medewerker aangaf hierover gemaild te hebben met Murdoch. De situatie was niet houdbaar en Murdoch trad af, de krant werd in 2011 na 168 jaar opgeheven. Murdoch trad in 2012 ook af als raad van bestuurslid bij Sky, omdat het bedrijf schade ondervond van het hackschandaal. News Corporation splitste in 2013 op in twee onderdelen: News Corp (geschreven bladen) en 21st Century Fox (entertainment). Bij laatstgenoemde ging Murdoch junior aan de slag, sinds half 2015 als CEO. Hij is, samen met zijn oudere broer Lachlan, in de running om zijn vader op te volgen als hoofd van het mediaconcern. Forbes berekende dat Murdoch junior als hoofd van 21st Centruy Fox vorige jaar bijna 21 miljoen dollar verdiende. Overname Disney Momenteel is James Murdoch in gesprek met Disney over een gedeeltelijke overname. Disney is op zoek naar een sterkere concurrentiepositie en wil marktaandeel van Netflix wegsnoepen. Daarvoor wil het de entertainmentonderdelen van 21st Century Fox overnemen. Laatstgenoemde wil zich meer focussen op nieuws en sport, met onder andere Fox News. De entertainmentbranche zou de groot en competitief zijn voor de schaal waarop het bedrijf nu opereert. Disney zou er meer uit kunnen halen.