Goed werkgeverschap

4 tips voor een betere sfeer op de werkvloer

Een klein bedrijf kent een sterk groepsgevoel. Niet vreemd: iedereen kent elkaar, dan is er al snel meer eenheid. Maar het kan altijd beter. Adviesbureau House of Performance, dat dit jaar is uitgeroepen tot Best Place to Work 2018 in de categorie Small Workplaces, heeft vier tips voor een beter werksfeer in kleine bedrijven.

1. Vrijdag kantoordag Een werkweek is zo voorbij gevlogen. Voor je het weet ben je alleen maar bezig geweest met reizen, afspraken, acquisitie of projectoverleg. Aandacht voor collega's, jouw individuele ontwikkeling en de grote strategische lijnen van het bedrijf schieten er dan snel bij in. Om dat laatste te voorkomen, heeft House of Performance (HofP) vrijdag tot vaste kantoordag verklaard. Geralda van Sandijk, manager HR en Operations verklaart: ‘Onze 45 consultants werken vooral op de werkvloer bij klanten. Het zijn slimme mensen die veel weten over bedrijfsvoering. Die kennis willen we ook intern gebruiken. Ons beleid wordt daarom niet alleen gemaakt door de vijf partners, maar met input van alle medewerkers.’ En dus is vrijdag kantoordag. Tussen 13.00 uur en 14.00 uur is de gemeenschappelijke ‘Obeya’ gehouden. Obeya is Japans en verwijst naar de ‘grote kamer’ waar strategie, prestaties en projecten worden besproken. Van Sandijk: ‘Tijdens de Obeya bespreken we wat er in de organisatie gebeurt en welke rol medewerkers daarin vervullen.’ Een strategiemeeting dus. Maar dan met álle medewerkers tegelijkertijd. Dat kan alleen in een klein bedrijf. 2. Ruimte om fouten te maken Tijdens die vrijdagse bijeenkomsten wordt niet alleen de strategie besproken. Ook delen medewerkers hun successen en mislukkingen met elkaar. Van Sandijk: ‘Op die manier staan we regelmatig stil bij onze eigen ontwikkeling. Daardoor ontstaat trots in de organisatie.’ Het voorbeeld van de partners is daarbij erg belangrijk, onderstreept ze. ‘Als zij bewust over hun fouten vertellen, kan iedereen daarvan leren.’ Nieuwe werknemers worden aangemoedigd om contact te leggen met hun collega's. Van Sandijk: ‘Ga eens koffie met ze drinken en vraag waar ze mee bezig zijn.’ Eens per jaar gaat het hele kantoor terug naar de universiteit, naar de Universiteit van Cambridge welteverstaan, voor inhoudelijke ontwikkeling. Zo geeft HofP gestalte aan de lerende organisatie die het wil zijn. In zo'n sfeer worden werknemers creatiever en presteren ze beter, vindt Van Sandijk. 3. Familiegevoel Hoe meer ontspannen de werknemers zijn, des te beter worden zijn prestaties. Daarom is het kantoor van HofP zo ingericht dat werknemers zich er thuis voelen – met strakke houten tafels en zithoeken met kuipstoelen voor ‘als je een overlegje met een collega hebt’. Van Sandijk: ‘Eten en drinken staan altijd klaar. En, voor iedereen erg belangrijk: er is goede koffie.’ HofP-medewerkers zien hun collega’s als familie. Het bedrijf investeert dan ook veel in sociale activiteiten. ‘Elke vrijdag is er een borrel in de eigen woonkeuken en in het weekend gaan collega’s regelmatig samen racefietsen of naar een festival. Naast de jaarlijkse inhoudelijke Cambridge-week gaan we er eens per jaar op uit puur voor de fun.’ Vorig jaar ging de reis naar het Italiaanse Napels. ‘De ene dag bezochten we de Vesuvius en Pompeï en de andere dag gingen we sportief fietsen of op stadswandeling. De laatste avond zijn er altijd HofP-medewerkers die samen de stad intrekken.’ Van Sandijk vindt zulke informele activiteiten erg belangrijk. ‘Als je elkaar ook buiten het werk een beetje kent, kun je vaak weer beter samenwerken. Je begrijpt elkaar beter, weet wat er speelt in het leven van je collega.’ 4. Verantwoordelijkheid bij de werknemer Tegelijkertijd komt de eenheid ook door het recruitmentbeleid. Van Sandijk: ‘Aan de voorkant selecteren we op mensen die onze waarden delen. HofP-medewerkes zijn sociale mensen, verbinders met focus, met een rechte rug. En ze brengen energie mee.’ Formeel zijn dat de karakteromschrijvingen van een HofP-medewerker, maar ondertussen zijn het ook mensen met een groot verantwoordelijkheidsgevoel. Uren en vakantiedagen houden werknemers zelf bij. En acquisitie? Het bedrijf hanteert geen persoonlijke targets, want: ‘verkoop is altijd een team effort. Als je met persoonlijke targets werkt, gaan mensen zichzelf vóór de groep plaatsen. Dat is het laatste wat je wil.’ Deze verantwoordelijkheid vertaalt zich in de inzet van de werknemers. ‘Mensen die hier een veertigurencontract hebben, zullen gemiddeld wel meer dan veertig uur per week werken. Toch zal het gemiddelde niet boven de vijftig uren liggen. In een analysefase kunnen HofP-ers wel meer dan zestig uur maken, maar als het werk de week erna af is en de zon schijnt, dan kunnen ze prima een middagje naar het strand.’