Leiderschap

Introverte medewerkers: hoe betrek je ze in je team?

Extraverte mensen hebben de overhand in de samenleving en op kantoor. Wat kun je als manager doen om ook de introverten mee te krijgen in het samenwerkingsproces?

In een meeting geldt vaak het recht van de sterkste. Wie het hardst schreeuwt, krijgt de meeste aandacht. En ook de rest van het kantoorleven is vooral ingericht op extraverte mensen. Flexwerkplekken, drukke lokalen en kantoortuinen dragen niet bij aan het stimuleren van introverten in hun werk. En dat terwijl een derde tot de helft van de mensen introvert is, terwijl de samenleving vooral is ingericht op extraverte mensen, zegt Susan Caine in haar TED-talk over introversie die miljoenen keren bekeken is. En dat terwijl introverten een substantiële bijdrage kunnen leveren op de werkvloer: ze nemen meer tijd om tot een overweging te komen, bekijken dingen vanuit een andere hoek dan extraverten en zijn meer doordacht. Volgens onderzoek van Adam Grant van de Amerikaanse Wharton School zijn ze zelfs betere leiders dan extraverte types, omdat ze meer ruimte laten aan medewerkers om hun eigen ideeën te ontwikkelen. Doelen Maar wat kunnen managers - introvert of extravert - doen om zowel de extraverten als de introverte mensen in hun team te laten floreren? Volgens Linda van der Wal, coach en schrijfster van het boek Kantoorgeheimen, is het vooral de kunst om te luisteren - een onderschatte eigenschap die vaak toebedeeld wordt aan introverte mensen. ‘Terwijl iedere leider er goed aan doet om te weten wat de doelen en drijfveren van zijn personeel zijn.’ Die kunnen nogal uiteen lopen en hangen lang niet altijd samen met het karakter. Wel is het volgens Van der Wal van belang om in het oog te houden dat het aan het karakter van medewerkers ligt hoe deze doelen worden ingevuld. ‘Introverten zullen wat meer bedachtzaam en individualistischer naar hun doelen toewerken, terwijl extraverten een stuk directer zullen zijn.’ Als voorbeeld geeft ze een meeting. ‘Heb je veel introverte mensen in je team, organiseer niet altijd een grote meeting, maar vraag input via de mail of laat iedereen afzonderlijk brainstormen.’ Extraverte wereld Aan de manager niet alleen de taak iedereen te begeleiden bij deze doelen, maar ook nog eens de verschillende karakters te begeleiden. Volgens Van der Wal is vooral het besef dat sommige mensen liever anders werken een belangrijkste eerste stap. ‘Veelal wordt iedereen over één kam geschoren als de extroverte medewerkers, daar is onze samenleving veelal op ingesteld.’ Caine herkent dit, zo vertelt ze in haar TED talk. Door zich op te stellen als extravert werd ze advocaat op Wall Street, terwijl ze liever schrijver wilde zijn. Ook ging ze ‘s avonds naar drukke barren terwijl ze liever een diner had gehad met vrienden. ‘Er was een constante druk om te bewijzen dat ik heus wel open en extravert kon zijn.’ Lees ook: Waarom vallen we voor de narcistische leider? Vooropgesteld: verlegen zijn is iets anders dan introvert. ‘Verlegen mensen zijn bang om sociaal veroordeeld te worden door anderen, introvertie gaat meer over hoe je reageert op sociale interactie,’ aldus Van der Wal. ‘Een introvert is op zijn best in een rustige situatie, terwijl extraverten graag de drukte opzoeken.’ Zachte waarden Door een werkvloer volledig in te richten met targets en te genereren omzet, lijken zachte skills van bedrijven als samenwerken, communiceren en aandacht voor elkaar onderdrukt. ‘Terwijl deze juist ook nodig zijn om harde doelen te behalen. Het een kan niet meer zonder het ander’, stelt Van der Wal. Lees ook: zo meet je zachte waarden als bedrijfsresultaat Uit onderzoek van de Amerikaanse wetenschapper Daniel Goleman blijkt dat IQ een drempelvoorwaarde is voor werk: iedereen moet bepaalde kennis hebben van een taak om deze uit te kunnen voeren. Het is het EQ dat ervoor zorgt dat mensen uiteindelijk excelleren. ‘En dat uit zich vooral in die zachte, meer emotionele waarden.’ En dat betekent dat extraverte types soms wat meer ruimte moeten laten voor de ideeën van de introverten. ‘Tegelijkertijd moeten introverten soms op het podium durven te stappen om zichzelf te presenteren’, aldus Van der Wal. Caine bevestigt dit in haar TED talk. ‘Rosa Parks, Eleanor Roosevelt: allemaal beschreven ze zichzelf als introvert, maar stonden ze op voor hun ideeën toen dat nodig was.’