Leiderschap

Dik Wessels: functioneel boze ondernemer brengt familiebedrijf VolkerWessels naar de beurs

Bouwbedrijf VolkerWessels maakte vandaag zijn wens voor een tweede beursgang eind mei bekend. Aan het hoofd staat de 71-jarige Dik Wessels, een strenge manager. ‘Met aardige mensen waren we er niet meer geweest.’

Dik Wessels was pas 14 jaar oud en had alleen lts op zak toen hij aan de slag ging bij het aannemersbedrijf van zijn vader. Het bedrijf heeft dan drie mensen in dienst, twee metselaars en een opzichter. Een teveel concludeert Dik binnen een paar dagen. Hij stelt voor om het voortaan met een minder te doen. De voorman ontsteekt in woede en gaat verhaal halen bij Diks vader, Arend. 'Wie is hier de baas, hij of ik?' roept de opzichter boos. 'Jij', antwoordt vader, 'maar wat onze Dik zegt moet gebeuren.' Geld verdienen Al snel ontdekt de jonge Dik dat er geld te verdienen valt met het kopen van grond en daar woningen op te ontwikkelen.  Als ontwikkelaar bouwt hij zelf de huizen en de waarde van de grond schiet omhoog.'Ik leerde dat als je er twee woningen op zette, de grond twee keer zoveel waard werd,' zegt hij in een uitgebreid interview in het FD. Ook neemt hij aannemersbedrijven uit de omgeving over.  Dat het bedrijf zo bleef groeien, wijt Wessels deels aan zijn dominante karakter. ‘Als je een woning oplevert, nemen mensen je op alle manier bij de poot’, aldus Wessels in het interview met FD. ‘Ik heb een keer nieuwe sloten laten zetten op alle deuren van een woning nadat de sleutels waren overhandigd. Dus toen die mensen met de verhuiswagen kwamen, konden ze er niet in. Reden: de bank had me kort daarvoor gebeld dat ze het geld op het laatste moment hadden teruggehaald.’ Functioneel Ook voor medewerkers was Wessels meedogenloos. ‘Als ik mensen binnen het bedrijf had gehouden die enkel vriendelijk waren, dan hadden we nu niet meer bestaan.’ Een bekend verhaal is dat de muren van Wessels kantoor bekleed waren met kurk, zodat de medewerkers het geschreeuw van de topman niet hoorde. ‘Functionele boosheid’, lacht hij. Zag hij een busje met zijn medewerkers rijden dat te vroeg klaar leek te zijn, dan noteerde hij het kenteken en informeerde op de zaak wat de oorzaak daarvan was. ‘Als je daar niet op let, verlies je het bedrijf’, aldus Wessels in Quote. Het geld dat hij in de bouw verdiende, investeerde hij sinds 1991 in de investeringsmaatschappij Reggeborgh, dat in veel verschillende sectoren investeert. In 2001 maakte Wessels een enorme klapper met de verkoop van zijn belang in internetprovider World Online van Nina Brink. Iets wat later nog tot de nodige onvrede met oud-World Online-topvrouw Nina Brink zal leiden.  Reggefiber Ook verdient hij veel geld met zijn bedrijf Reggefiber. Wessels komt begin van deze eeuw op het idee als hij zijn familieleden vraagt wat ze maandelijks kwijt zijn aan radio, telefonie, tv en internet. ‘Dat varieerde van 65 tot negentig euro, terwijl ik het voor zestig euro kon doen’, herinnert hij zich. ‘Toen riep ik iedereen bij elkaar en zei: “Jongens, we gaan Monopoly spelen!", zegt hij in een van zijn laatste grote interviews met zakenblad Quote. In 2014 verkoopt hij het bedrijf aan KPN voor ruim 600 miljoen euro. Het vermogen van de ondernemer uit Rijssen wordt geschat op vier miljard euro. Het leverde hem in de laatste editie van de Quote 500 de derde plaats op.