Leiderschap

Dik Wessels: functioneel boze ondernemer brengt familiebedrijf VolkerWessels naar de beurs

Bouwbedrijf VolkerWessels maakte vandaag zijn wens voor een tweede beursgang eind mei bekend. Aan het hoofd staat de 71-jarige Dik Wessels, een strenge manager. ‘Met aardige mensen waren we er niet meer geweest.’

Mocht bouwbedrijf VolkerWessels eind mei de beurs betreden, dan zal het geen debuut zijn. In 1990 nam het bouwbedrijf Wessels het kleinere, maar beursgenoteerde IBB Kondor over en ging daarmee automatisch naar de beurs. In 2003 kwam het bedrijf terug in private handen. Sinds 2012 is het bouwbedrijf weer in familiehanden: Wessels, zijn dochter en schoonzoons kochten een meerderheidsaandeel, na terugkoop van het belang van private-equitybedrijf CVC. De Engelse investeerders hadden voor ogen het bedrijf met winst te verkopen, maar de economische crisis gooide roet in het eten. Wessels is sinds zijn 14e betrokken bij het bedrijf dat door zijn vader werd opgericht. Toendertijd een timmerbedrijf uit het Overijsselse Rijssen met drie man personeel, zonder enige ambitie om door te groeien. Maar daar dacht zoon Dik in de jaren 60 anders over. ‘Ik leerde dat als je twee woningen op een opgekochte grond zette, de grond twee keer zoveel waard werd,’ aldus Wessels in een interview met het Financieele Dagblad. Het is een van de weinige gesprekken met de topman in de media: hij is erg spaarzaam met media-optredens. Dertig jaar later - in 1989 - bestond het bedrijf dankzij de ambities van zoon Wessels uit 1300 medewerkers en een omzet van 345 miljoen gulden. Bijgestaan door zijn assistente Sini Wijnen, die bij alle vergaderingen en onderhandelingen aanwezig is en notuleert. Het hield Wessels volgens Wijnen uit de problemen. ‘Waarschijnlijk waagden ze het niet omdat wij altijd met z’n tweeën waren’, zegt Sini in het FD er zelf over. ‘Ik reed altijd mee en deed het verslagwerk. Ze kregen nooit de kans’. Dat het bedrijf zo bleef groeien, wijt Wessels deels aan zijn dominante karakter. ‘Als je een woning oplevert, nemen mensen je op alle manier bij de poot,’ aldus Wessels in het interview met FD. ‘Ik heb een keer nieuwe sloten laten zetten op alle deuren van een woning nadat de sleutels waren overhandigd. Dus toen die mensen met de verhuiswagen kwamen, konden ze er niet in. Reden: de bank had me kort daarvoor gebeld dat ze het geld op het laatste moment hadden teruggehaald.' Ook voor medewerkers was Wessels meedogenloos. ‘Als ik mensen binnen het bedrijf had gehouden die enkel vriendelijk waren, dan hadden we nu niet meer bestaan.’ Een bekend verhaal is dat de muren van Wessels kantoor bekleed waren met kurk, zodat de medewerkers het geschreeuw van de topman niet hoorde. ‘Functionele boosheid’, lacht hij. Zag hij een busje met zijn medewerkers rijden dat te vroeg klaar leek te zijn, dan noteerde hij het kenteken en informeerde op de zaak wat de oorzaak daarvan was. ‘Als je daar niet op let, verlies je het bedrijf,’ aldus Wessels in Quote. De tweede beursgang die nu op komst is is het gevolg van teveel financiële middelen in handen van de familie, laat Wessels tegenover Quote weten. Het doel is spreiding. ‘Je zou kunnen zeggen dat we dit voor de kleinkinderen doen’. Het meerderheidsbelang blijft bij de familie.

Psssstt... MT heeft een cadeau voor je:

Een gratis whitepaper over dé banen van de toekomst!

Vraag nu aan

Wij hebben een verrassing voor jou!