Leiderschap

Arianna Huffington: ‘burn-out komt door smartphoneverslaving’

We gebruiken onze smartphone tegenwoordig overal voor. ‘Het gaat veel verder dan gebruik voor werk en plezier, het neemt ons hele leven over. We zijn verslaafd’, aldus Arianna Huffington, oprichter en CEO van welzijnsorganisatie Thrive Global.

We werken niet meer enkel van 9-tot-5, we zijn daarnaast ook altijd bereikbaar via onze smartphone. Mails, WhatsAppjes, belletjes tot laat op de avond of in het weekend. Het is normaal geworden. En het wordt ook verwacht door de werkgever, stelt Huffington. ‘Hoe moeten onszelf dan ooit ‘’uitzetten’’ en de tijd krijgen om weer op te laden?’ Kijk maar naar de burn-outcijfers, die spreken voor zichzelf, aldus Huffington. ’30 procent van de mensen die een burn-out krijgt, keert niet meer terug naar hun oude werkgever. En nog maar 13 procent van de medewerkers voelt zich echt betrokken bij het bedrijf. Dat is schrikbarend.’ Thrive Global Arianna Huffington – bekend als medeoprichter en voormalig hoofdredacteur van The Huffington Post – richtte in 2016 een welzijnsorganisatie op: Thrive Gobal. Als CEO van het bedrijf probeert Huffington de welzijnsstrategie, zingeving en resultaten van bedrijven te verbeteren. Onderzoek onderbouwt de stelling van Huffington dat stress en burn-out steeds vaker voorkomende gevolgen zijn van werk. Uit recent Amerikaans onderzoek blijkt dat ruim 60 procent van de medewerkers minimaal drie dagen per week gestrest is door werk. Burn-out Huffington spreekt uit persoonlijke ervaring over burn-out. Zelf stortte ze ook in, tien jaar geleden. Het bleek een keerpunt in haar leven, waar ze naar eigen zeggen erg dankbaar voor is. In haar blog schrijft ze: ‘Ik ben op een andere manier gaan leven en werken. Het leidde ertoe dat ik twee boeken schreef: Thrive en The Sleep Revolution. Niet veel later stopte ik bij The Huffington Post en zette ik Thrive Global op.’ Als spreker reist Huffington rond om mensen toe te spreken over het belang van welzijn binnen een organisatie. ‘Ik zie dat sommige bedrijven hun manier van werken al beginnen aan te passen. Dat komt denk ik door de stijgende burn-outcijfers.’ En dat is goed, want de bedrijfscultuur moet veranderen, aldus de CEO. ‘Mensen moeten zich beseffen dat het niet normaal is om een burn-out te krijgen.’ Verslaving aan smartphone De oorzaak van stress en burn-out ligt volgens Huffintgton deels bij de werkgever, maar ook bij jezelf. We zijn namelijk verslaafd aan onze smartphone. En het excuus dat je het voor werk of plezier nodig hebt, gaat niet meer op. ‘Het zit verwikkeld in ons hele leven, we zijn verslaafd aan onze telefoon’, benadrukt Huffington. ‘Dat komt ook omdat we bang zijn om dingen te missen op social media.’ Thrive Global ontwikkelde een app om jezelf ‘uit te schakelen’, genaamd Thrive. De app is exclusief voor Samsung-gebruikers in de Samsung Galaxy Store beschikbaar vanaf december. Je kunt er onder meer mee meten hoeveel tijd je doorbrengt op social mediaplatformen. ‘De meeste mensen zullen ervan schrikken. De bedoeling dat je mensen dit beter kunnen gaan reguleren, doordat ze zich meer bewust zijn van hun eigen gedrag.’ Daarnaast kun je je smartphone in ‘thrive mode’ zetten. Daarmee krijgen mensen die je een bericht sturen automatisch de melding dat je even niet beschikbaar bent. Immuunsysteem Managers kunnen binnen een bedrijf ook genoeg doen om burn-outs te voorkomen. Huffington: ‘De sturing van het management is erg belangrijk. Maar wat ik vaak zie, is dat managers voor het eerst een leidinggevende positie krijgen en niet getraind worden door HR. Ook managers hebben training nodig om goed leiding te kunnen geven. Ze moeten het belang van het team voorop stellen en creëren daarmee ook betere resultaten.’ Huffington sluit af met een tip voor managers: ‘Zie de bedrijfscultuur als het immuunsysteem van de organisatie. Wanneer de cultuur gezond is, ben je ook weerbaarder tegen problemen.’