.nl | .be

Business

Opinie: IT-sector kampt met enorm imagoprobleem

Waarom zijn er nauwelijks vrouwen te vinden binnen de IT-sector? Vanwege de vooroordelen over het werk, stelt Jannie Minnema van Oracle. En dat terwijl vrouwen juist harder nodig zijn dan ooit binnen deze sector.

Een IT’er zit de hele dag alleen in een kantoor naar een beeldscherm te staren. En met een IT-studie kun je alleen bij ICT-bedrijven aan de slag. Vraag jongeren naar hun ideeën over een baan in IT en de kans is groot dat je met een van deze vooroordelen om de oren wordt geslagen. Zonde, want een IT-afdeling is tegenwoordig zoveel meer dan deze beperkte beeldvorming. Ze vormt de ruggengraat van veel bedrijven, of het nu gaat om organisaties in finance, retail, telecom of in andere sectoren. En de moderne IT’er is allang niet meer de stereotype nerd. Het is een klantgerichte, communicatief vaardige sparringpartner met, inderdaad, een passie voor IT en techniek. De IT-sector kampt met een groot imagoprobleem. Onder jongeren, en met name onder vrouwen. In recent onderzoek van Eurostat komt naar voren dat zij in de IT-sector nog altijd ondervertegenwoordigd zijn. In ons land was het afgelopen jaar 84,4 procent van de IT’ers man, tegenover dus 15,6 procent vrouw. Daarmee eindigen we weliswaar boven België en Luxemburg, maar onder onze Scandinavische bovenburen en landen als Frankrijk, Oostenrijk en het Verenigd Koninkrijk. Opvallend detail: zelfs de aanvoerders van de lijst, Bulgarije en Roemenië, blijven steken bij een percentage van minder dan een derde – respectievelijk 30,2 en 26,3 procent – voor wat betreft vrouwen werkzaam in IT. Behoefte aan soft skills Ondanks de werkzekerheid en de financiële voordelen die een baan in IT met zich meebrengt, zijn veel vrouwen huiverig om te kiezen voor een studie of baan in deze sector. En dat terwijl de huidige ontwikkelingen binnen het vakgebied schreeuwen om vrouwelijke invloeden. Neem alleen al het feit dat steeds meer bedrijven overstappen van on-premise-oplossingen naar de cloud. Dit maakt dat IT steeds meer de vorm aanneemt van een as-a-service-model. Om die dienstverlenende functie te ondersteunen, zijn andere rollen en competenties vereist. Er is steeds meer behoefte aan zogenaamde soft skills, zoals goede communicatieve vaardigheden, inlevingsvermogen en focus op samenwerking en intuïtie. IT is niet langer alleen een ‘harde’ functie. Met deze verandering in het achterhoofd is een toename van het aantal vrouwen in IT niet langer een optie, maar pure noodzaak voor de toekomst van het vakgebied. Educatie en bewustwording Hoe zorgen we voor meer vrouwen in IT? Moeten we het vanuit overheidswegen afdwingen, in navolging van het veelbesproken vrouwenquotum in bijvoorbeeld Noorwegen? Wellicht, al lijkt me dat eerder een goede manier om het onderwerp onder de aandacht te brengen. Belangrijker is dat we het imago van IT aanpakken. Educatie is hierbij cruciaal. Laat zien welke functies er binnen IT zijn en zet rolmodellen in om over hun eigen ervaringen te vertellen. Wanneer meisjes en vrouwen zich bewust zijn van de mogelijkheden, is het tijd om hen die mogelijkheden zelf te laten ervaren. Stage- en opleidingsprogramma’s spelen daarbij een belangrijke rol. Organisaties die uiteindelijk een goede balans weten te vinden tussen inzet van mannelijke en vrouwelijke kwaliteiten voor IT-vraagstukken, zullen zien dat het niet alleen betere resultaten oplevert, maar het ook makkelijker maakt om andere vrouwen aan te trekken. Onderzoek toont aan dat het beeld van IT als ‘mannenwereld’ veel vrouwen tegenhoudt om voor de sector te kiezen. Zij vinden sfeer en collega’s belangrijke arbeidsvoorwaarden en zouden eerder in IT gaan werken als er meer vrouwelijke collega’s zouden zijn. Tijd dus om deze vicieuze cirkel te doorbreken en het onderwerp voor eens en voor altijd op de agenda te zetten, en strategisch te investeren om zo een gedifferentieerd personeelsbestand te bevorderen en daardoor betere resultaten te bereiken. Dit artikel is geschreven door Jannie Minnema, Senior Director Strategy & Operations EMEA Business Development bij Oracle.