.nl | .be

Business

In het nieuws: Mohammed bin Salman is de nieuwe kroonprins van Saoedi-Arabië

Koning Salman van Saoedi-Arabië heeft zijn zoon Mohammed bin Salman benoemd tot zijn opvolger. Een portret van de hervormingsgezinde prins.

Voordat zijn vader koning werd van Saoedi-Arabië hadden weinig mensen gehoord van Mohammed bin Salman, maar in een kort tijdsbestek heeft de 31-jarige kroonprins zich opgewerkt tot een van de belangrijkste figuren in de oliestaat. Mohammed bin Salman werd geboren op 31 augustus 1985 als de oudste zoon van toen nog prins Salman bin Abdul Aziz Al Saud's derde vrouw Fahdah bint Falah bin Sultan. Na een rechtenstudie aan de King Saud University in Riad werkte hij voor verschillende overheidsinstanties. Minister van defensie Zijn opmars begon in 2013 toen hij benoemd werd tot hoofd van het hof van zijn vader, de toenmalige kroonprins. Toen in 2015 de koning overleed, nam zijn vader op 79-jarige leeftijd de troon over. Hij maakte zijn oudste zoon minister van defensie. In die hoedanigheid is bin Salman verantwoordelijk voor de militaire interventie in buurland Jemen, wat hem op felle kritiek van mensenrechtenorganisaties is komen te staan. Daarnaast is hij verantwoordelijk voor het staatsoliebedrijf en werkt hij aan het omvormen van de Saoedische economie om het land minder afhankelijk te maken van olie. In het oliebedrijf Saudi Aramco, het grootste oliebedrijf ter wereld, heeft de koninklijke familie van oudsher een rol op de achtergrond, maar prins Mohammed heeft een directere rol op zich genomen. Zo is hij verantwoordelijk voor de plannen om een deel van het bedrijf naar de beurs te brengen. Megajacht Hij heeft ook een andere kant. Tijdens een vakantie in Zuid Frankrijk zag prins Mohammed een enorm jacht voor de kust. Hij stuurde een medewerker erop af om het schip, dat eigendom was van de Russische wodkatycoon Yuri Shefler te kopen. Binnen een paar uur en voor ongeveer 500 miljoen euro was het schip van hem. De tycoon verliet zijn schip dezelfde dag nog. De afgelopen maanden werd steeds duidelijker dat prins Mohammed een prominentere rol ging spelen. Zo reisde hij in maart naar Washington om president Trump te ontmoeten. De benoeming van prins Mohammed betekent dat de vorige kroonprins Mohammed bin Nayef gedwongen een stap terug doet.