.nl | .be

Business

In het nieuws: Janus Smalbraak, CEO Pon Holding

Pon neemt de het Amerikaanse autobedrijf Indigo over. Hiermee versterkt Pon zijn positie in de Amerikaanse luxemarkt, een portret van CEO Janus Smalbraak.

In Nederland is Janus Smalbraak niet alleen bekend als CEO van auto-importeur Pon Holding, een bedrijf met wereldwijd 13.000 medewerkers en een omzet van zeven miljard euro. We kennen hem ook als vriend van koning Willem Alexander. Janus, wiens naam voluit Adrianus Bernard Smalbraak luidt kent de koning uit Leiden. Het paar zou verschillende keren samen op vakantie zijn gegaan en op het huwelijk tussen Smalbraak en Vanessa Loudon in 1999 was het de date van Willem-Alexander die voor de meeste ophef zorgen. Het was de eerste keer dat de koning zich met zijn latere echtgenoot Maxima in het openbaar vertoonde. Koninklijk huis Ook nu nog zijn er veel banden tussen Pon en het koninklijk huis. Bij de opening van de nieuwe Gazelle-fabriek in 2015 reed Willem-Alexander er een rondje. En nadat Willem-Alexander gekroond was, ruilde hij de Volvo's, waar het koninklijk huis al tijden in reed, in voor Audi's, uit de stal van Pon. Een en ander ging niet zonder schandalen. In een grootschalig justitie onderzoek naar corruptie onder ambtenaren belast met de inkoop van voertuigen voor politie en leger, komen ook namen uit het koninklijk huis voor. Onder meer prins Maurits rijdt voor een schijntje in een auto van Pon, zo schrijft weekblad Privé deze week. Overname Gazelle Janus Smalbraak trad in 2001 in dienst bij Pon. Als jurist heeft hij geen achtergrond in auto's. Maar in de negen jaar die volgen, wordt hij klaargestoomd voor het hoogste ambt. In 2010 volgde hij CEO Henk Rottinghuis op. Een van de stappen die hij neemt, is overname van fietsenfabrikant Gazelle. Volgens Pon past de overname uitstekend  in de groeistrategie van de onderneming als toonaangevende mobiliteitsaanbieder en een belangrijke stap is om te groeien in de fietsenmarkt. In 2015 volgen het Amerikaanse fietsenmarkt Santa Cruz (mountainbikes) en het Hollandse BBB Cycling, dat fietsonderdelen en accessoires produceert. Eerder dit jaar neemt Pon de Amerikaanse e-bike fabrikant Faraday over en doet het een poging om fietsenfabrikant Accell over te nemen. Met deze overname zou de grootste fietsenfabrikant ter wereld ontstaan, maar na een paar maanden intensief onderhandelen lopen de gesprekken op niets uit. Porsche en Bentley Nu dan wel een geslaagde overname. Eind juni maakte Pon al bekend een belang genomen te hebben in Indigo, een bedrijf met tien verkoopvestigingen voor luxe automerken als Porsche, Bentley, Jaguar, Lamborghini, Maserati, Aston Martin en Audi, goed voor een jaaromzet van 700 miljoen dollar. Vandaag meldt het bedrijf dan alle aandelen in handen te hebben.