Business

In het nieuws: Herna Verhagen (PostNL)

PostNL benadeelt pakketbezorgers financieel, dat stelt vakbond FNV. Het is niet het eerste conflict dat CEO Herna Verhagen sinds haar aantreden in 2012 op heeft te lossen. Een portret van de topvrouw van PostNL.

Herna Verhagen Sinds Herna Verhagen in 2012 aangesteld is als CEO, heeft ze al flink wat moeten doorstaan met PostNL. Ze trad aan nadat voorganger Harry Koorstra opstapte na een conflict met de Raad van Commissarissen, als eerste Nederlandse vrouwelijke CEO van een beursgenoteerd bedrijf. Deze bedachtzame eer heeft Verhagen nog steeds, maar de laag onder de raad van bestuur is onder haar leiding een stuk vrouwelijke geworden. Begin dit jaar werd bekend dat Verhagen meer vrouwen in deze toplaag introduceert. De meest recente hindernis in haar loopbaan diende zich vorig jaar aan met de mogelijke overname van het Belgische Bpost. In het voorjaar van 2016 werden fusiebesprekingen gestaakt, maar dat weerhield Bpost er niet van eind van het jaar een aantal biedingen te doen. PostNL wees dit - gesteund door de Nederlandse overheid die niets zag in de fusering - van de hand. Verhagen - van huis uit juriste en econome opgeleid aan onder andere Stanford University - herinnert het zich als een stressvolle tijd. ‘Het is een proces waarbij je als bestuur zorgvuldig moet handelen: voor je aandeelhouders en de andere stakeholders. Bij belangrijke besluiten met verstrekkende consequenties kijk je als bestuurder altijd nadrukkelijk naar het belang van alle partijen die bij PostNL betrokken zijn,’ aldus de topvrouw in een interview. Het is tekenend voor haar stijl van leidinggeven. De reorganisatie die tijdens haar aantreden in 2012 gaande was, legde ze stil zodat er meer tijd was om de vakbonden en ondernemingsraad achter haar besluiten te krijgen. Verhagen begon haar carrière in 1991 bij PTT Telecom als HR manager. Na verschillende fusies en overnames binnen de postwereld stond ze aan het hoofd van Human Resource van TNT, waarna ze toetrad tot de Raad van Bestuur. PostNL strijdt al jaren tegen de digitalisering, al lijkt er nu een duidelijker plan hiertegen opgezet. De prijs van het versturen van post is onder leiding van Verhagen verhoogd, er wordt gesneden in de personeelskosten en het aantal pakketjes dat via het bedrijf verstuurd wordt stijgt enorm. PostNL bezit momenteel 75 procent van de markt van pakketbezorging, maar ondervindt hevige concurrentie. Juist dat snijden in de personeelskosten valt niet bij iedereen in goede aarde. PostNL wordt er door onderaannemers in de pakketbezorging van beticht te weinig vakantiegeld en geen overuren uit te betalen. Bovendien wordt er zoveel druk uitgeoefend dat deze partijen alleen kunnen concurreren al pakketbezorgers te weinig ingeroosterd worden. Uit gesprekken met betrokkenen in de sector blijkt dat sommige pakketbezorgers op deze manier honderden euro’s per maand mislopen. Ook onderaannemers die werken voor pakketbezorgers als DHL en GLS zouden niet aan de regels voldoen. Zelf verdiende Verhagen ook minder dan het jaar daarvoor, zij het met een andere reden. Afgelopen jaar kon Verhagen rekenen op 1,4 miljoen, in plaats van de 1,5 miljoen euro die ze in 2015 verdiende. Reden daarvoor is de vaste beloning waar PostNL op overgestapt is: er is geen bonus-compensatie meer. Was de overname van BPost begin dit jaar doorgegaan, dan had ze echter wel een bonus gekregen van 3 miljoen. Verhagen zou begin dit jaar volgens bronnen in beeld zijn voor andere functies, onder andere als opvolger van Gerrit Zalm binnen ABN Amro. Tot nu toe blijft het slechts bij geruchten, al wordt er al gesproken over Pim Berendsen (nu nog verantwoordelijk voor de internationale markt) als haar ideale opvolger.

Dagelijks de business uit het nieuws in je mailbox?

Ontvang de business uit het nieuws >