Business

In het nieuws: Bruno Chabas (CEO SBM Offshore)

De gifbeker voor SBM Offshore CEO Bruno Chabas leek lange tijd maar niet leeg te kunnen, maar de topman ziet met de presentatie van de halfjaarcijfers gouden bergen voor zich. Een profiel van de topman.

Bruno Chabas kwam in 2011 aan boord bij de Nederlandse ontwerper en aannemer voor schepen en platforms voor de olie- en gasindustrie. Eerst als COO, maar negen maanden later werd hij CEO. Nog een jaar later brak de hel los. Een klokkenluider, de Brit Jonathan Taylor,  onthulde dat het bedrijf tussen 2005 en 2011 voor meer dan miljoen euro aan smeergeld te hebben betaald in Brazilië, Angela en Equatoriaal Guinea om opdrachten binnen te slepen. Sindsdien heeft Chabas nooit meer een moment rust gekregen. Op 6 november 2017 werd bekend dat SBM voor 205 miljoen euro een schiking heeft getroffen met de Amerikaanse justitie vanwege de omkoopschandalen. Eerder al werd er voor 192 miljoen euro geschikt met het OM in Nederland en moest het bedrijf alvast 240 miljoen euro apart leggen voor een schikking met Brazilië. Frankrijk De Fransman Chabas (1964) studeerde economie in het diepe zuiden van Frankrijk, aan de Universiteit in Aix-en -Provence. Daarna deed hij een MBA in aan Babson College in Massachusetts in de VS.  Nadat hij zijn papiertjes had behaald,  ging hij werken bij het Franse Acergy, een technisch dienstverlener actief in de offshore olie- en gasindustrie. Voor Acergy werkte hij in Frankrijk, het VK en in de VS en beklom hij de ladder.  In 1999 werd hij de CFO. Drie jaar later kreeg hij een andere rol in de board, die van operationeel directeur.  Het was voor diezelfde rol dat SBM Chabas in 2011 binnenhaalde. Het ging toen vanwege een mislukt project rond de bouw van een offshoreplatform voor olie-opslag in Noorwegen niet goed met het bedrijf. Het ging zelfs zo beroerd dat Chabas al na negen maanden de CEO functie overnam van Tony Mace.  Sindsdien wordt SBM Offshore achtervolgd door slecht nieuws. In de offshore olie- en gasindustrie blijkt corruptie begin deze eeuw aan de orde van de dag. De Nederlandse ontwerper en exploitant - de bouw van de platforms en schepen wordt uitgebesteed - heeft om opdrachten binnen te halen de hand niet op de knip gehouden. Sinds die smeergeldbetalingen aan het licht zijn gekomen, heeft Chabas weinig rust meer gehad. Hoewel de affaires dateerden van voor zijn aantreden - en hij er in die zin persoonlijk niet verantwoordlkeijk voor is - heeft het zeker gevolgen. Zo bestempelt het Braziliaanse OM hem in 2015 even als verdachte. Niet zozeer omdat hij zich aan omkoping schuldig zou hebben gemaakt, maar omdat hij er eventueel weet van zou hebben gehad. Uiteindelijk koopt het bedrijf vervolging af, zonder schuld te bekennen. Inmiddels lijkt die storm een beetje te zijn gaan liggen. Er ligt in principe een schikking met de Brazilianen van 240 miljoen euro, maar in Schiedam wacht men nog altijd wel op de bevestiging van die deal. Als dat achter de rug is, kan Chabas zich weer op de toekomst richten. 'We hadden verwacht dat de oplossingen eerder opgelost zouden zijn', zo zei Chabas tegen het Financieele Dagblad. Je zou verwachten dat Chabas zijn buik vol heeft van staatsoliebedrijf Petrobras, maar Brazilië heeft veel olie voor de kust en het land is goed voor de helft van de omzet van SBM Offshore. Maar zolang er geen schikking is, zal het staatsbedrijf Petrobras geen nieuwe opdrachten aan SBM Offshore verstrekken. En die opdrachten, die kan het geplaagde bedrijf goed gebruiken. Chabas termijn als topman loopt nog tot 2020. Volgens Bloomberg verdiende hij in 2016 iets meer dan 3 miljoen euro per jaar, inclusief bonussen.