Business

In het nieuws: Karim Aachboun (ex-KPMG Meijburg)

Ferdinand Grapperhaus, de kersverse minister van Justitie, wordt voor de tuchtrechter gedaagd voor een mogelijke fout die hij in zijn tijd als advocaat van Allen & Overy heeft begaan. Aanklager is Karim Aachboun, het talent van KPMG Meijburg dat plotseling het veld moest ruimen. Een profiel van de protegé die inmiddels zijn eigen advieskantoor heeft.

Ferdinand Grapperhaus, de kersverse minister van Justitie, wordt voor de tuchtrechter gedaagd voor een mogelijke fout die hij in zijn tijd als advocaat van Allen & Overy heeft begaan. Aanklager is Karim Aachboun, het talent van KPMG Meijburg dat plotseling het veld moest ruimen. Een profiel van de protegé die inmiddels zijn eigen advieskantoor heeft. Had Karim Aachboun de familietraditie voortgezet, dan had hij nu in de bouw gewerkt. Zijn opa kwam vanuit Marokko in de jaren 70 naar Nederland en werkte dertig jaar in de bouwsector, zijn vader idem. Het was zijn moeder die voor Karim een andere toekomst voor hem zag, toen bleek dat hij een aanleg voor wiskunde had. Op haar aansporen besteedde het gezin veel geld aan de opleiding van de oudste van vier kinderen. Na met twee vingers in zijn neus het vwo afgerond te hebben, meldde Aachboun zich aan bij de Universiteit van Amsterdam voor een studie fiscale economie. ‘Ik kan me nog herinneren dat ik daar binnenkwam en er Engels werd gesproken. Studieboeken waren ook allemaal in het Engels. Maar ik moest slagen, mislukken was geen optie’, aldus Aachboun tijdens een terugblik in NRC. Intouchables Het was volgens Aachboun diezelfde houding die hem hielp uitgroeien tot een van de grote namen bij KPMG Meijburg. Die instelling, en Ad Aerts, partner bij het adviesbureau die iets in hem zag. Hij nam hem mee naar de kleermaker, de kapper, het Rijksmuseum: alles om hem klaar te stomen voor het werk. ‘Mensen binnen Meijburg vergeleken ons met de hoofdpersonen uit de film Intouchables.’ Het succes dat volgde door de samenwerking tussen de twee was uitzonderlijk. Grote bedrijven als Louis Vuitton werden van fiscaal advies voorzien, maar via Johan Cruyff stond Aachboun ook verschillende spelers van FC Barcelona bij. Over diners in luxe hotels werden deals gesloten met families uit de Quote 500, die daarvoor bij de concurrent aangesloten waren. Jaloezie Maar met zijn succes op werk steeg ook het aantal incidenten dat duidde op jaloezie. Nadat PVV-leider Geert Wilders op de uitslagenavond van de gemeenteraadsverkiezingen in maart 2014 zijn beruchte ‘minder minder’-uitspraak deed, kreeg Aachboun een e-mail van een collega die schreef: ‘Minder, minder, kan jij dat regelen?’, zo staat te lezen in de aangifte die Vrij Nederland inzag. Aachboun liet het naar eigen zeggen van zich afglijden. ‘Wat bereik je nou met een slachtofferrol? Uiteindelijk moet je gewoon succes hebben.’ Maar die houding blijkt niet houdbaar, nadat ook de top van het bedrijf zich bedreigd voelt door Aachbouns succes. Nadat hij weer een grote vis heeft binnengehaald en lovend door mentor Aerts wordt toegesproken, barst de bom. Topman Wiebe Cnossen, een van de bestuursvoorzitters van KPMG Meijburg, stormt een uur later het kantoor van Aerts binnen. Hij vertelt Aachboun dat hij ‘op moet krassen’ en komt volgens getuigenverslagen met geheven vuist op Aerts af met de woorden ‘Ik ben hier de baas.’ Tuchtrechter Er volgt een pijnlijke strijd tussen KPMG Meijburg, dat plotseling vindt dat Aachboun én Aerts niet meer goed presteren, en het gouden duo dat zich niet zomaar laat ontslaan. KPMG Meijburg huurt topadvocaat Ferdinand Grapperhaus van Allen & Overy in om hen bij te staan. ‘Toen wist ik: ik zit goed’, zegt Aachboun in NRC. ‘Ze komen er niet uit, want anders ga je niet de beste arbeidsrechtadvocaat van Nederland inschakelen.’ Uiteindelijk schikt Aachboun met KPMG Meijburg en start hij zijn eigen adviesbureau met Aerts: TaXeCo belastingadviseurs. Maar de zaak is niet zomaar afgelopen voor Aachboun. Vandaag werd bekend dat hij Grapperhaus, die in het verse kabinet Rutte 3 minister van Justitie is, voor de tuchtrechter daagt wegens misleiding van de rechtbank. Grapperhaus zou beweerd hebben dat een keuze is gemaakt op basis van documenten die nooit bij de rechtbank aangekomen zijn. 19 februari komt de zaak voor.