.nl | .be

Business

In het nieuws: Reed Hastings (CEO Netflix)

Streamingdienst Netflix heeft een uitstekend derde kwartaal achter de rug en overtreft de eigen verwachtingen. Niet alleen de omzet en winst stegen harder dan verwacht, ook het aantal nieuwe klanten steeg met ruim 6 miljoen betalende klanten tot meer dan 130 miljoen. Wie is de man achter Netflix?

Hastings is serie-ondernemer. Hij begon al op jonge leeftijd: in 1991 zette hij Pure Software op, nadat hij in 1988 afstudeerde in computerwetenschappen aan de Stanford University. Na zijn studie werkte hij even bij Adaptive Technology, waar hij een eigen softwaretool ontwikkelde. Het ondernemersgen zal gekriebeld hebben, want sinds hij Pure Software begon is hij altijd ondernemer gebleven. Al gauw begon zijn softewarebedrijf flink te groeien en kon Hastings het naar eigen zeggen niet meer bijhouden. Hij probeerde zichzelf tot tweemaal toe als CEO te ontslaan, maar het bestuur wilde er niks van weten. Uiteindelijk ging Hastings in 1997 zelf weg nadat Pure Software fuseerde met Atria Software en de beurswaarde van het nieuwe bedrijf flink kelderde. Netflix Nog datzelfde jaar zette Hastings, samen met Marc Randolph, Netflix op. Destijds nog met een heel ander verdienmodel dan hoe we de online streamingsdienst tegenwoordig kennen. Het idee plopte in zijn hoofd toen hij veel te laat was met het inleveren van de film Apollo 13 bij de videotheek. Hij wist dat hij een boete zou moeten betalen en durfde het zijn vrouw niet te vertellen. Hij haalde daarom de meest voorkomende consumentenirritaties van videotheken weg en begon een online videotheek. Nieuw eraan was dat er geen retourdatum aan vast zat en er daarom ook geen boetes betaald hoefden te worden. Netflix was een succes in de VS, maar Hastings zat niet stil. Hij wilde dat zijn bedrijf, ondanks sterke groei een ondernemend karakter zou behouden, en niet zou verzanden in eindeloze hiërarchie. Daarvoor bedacht hij een aantal veranderingen. Om talent aan te trekken, mochten medewerkers zelf bepalen hoeveel ze zouden verdienen. Daarnaast konden ze hun eigen ziekte- en vakantiedagen bepalen (zonder restricties) en kregen ze veel vrijheid op de werkvloer. ‘We zijn niet bang om veel te betalen’, zei Hastings daarover tegen Bloomberg. Cijfers Inmiddels heeft Netflix internationaal ruim 103 miljoen abonnees en kwam de omzet van het tweede kwartaal uit op 2,8 miljard dollar. De kwartaalwinst was 65 miljoen dollar, maar daar staat tegenover dat Netflix veel geld investeert in eigen series en daardoor een negatieve kasstroom heeft. Dit zou binnen nu en vijf jaar flink vooruit moeten verbeteren, als de series even goed scoren als gehoopt wordt. Tot nu toe is de eigen content, zoals House of Cards en Orange is the New Black, mateloos populair onder Netflix-gebruikers. Educatie Reed Hastings is naast Netflix ook actief als bestuurslid van Facebook, Dreambox en Pahara Institute. Hij investeert veel tijd (en geld) in educatie van jongeren op de Amerikaanse ‘public schools’. Hij spreekt regelmatig over filantropie en politiek en probeert daarnaast vernieuwingen door te voeren vanuit zijn bestuursfunctie van verschillende schoolbesturen. Lees ook het interview van MT met Reed Hastings.