.nl | .be

Business

In het nieuws: Kazuo Hirai (CEO Sony)

Sony heeft in het eerste kwartaal van dit jaar een recordresultaat geboekt. CEO Kazuo 'Kaz' Hirai is verantwoordelijk voor de ommekeer die het bedrijf maakte. Een portret.

Het is februari 2012 als Kazuo Hirai aantreedt bij Sony. Het is geen goede tijd voor het bedrijf. In 2011 boekte het bedrijf een recordverlies van 6,4 miljard dollar en Sony staat er op alle fronten slecht voor. De smartphone maakt de digitale camera en de muziekspeler overbodig, twee bedrijfstakken waar Sony sterk in is. Samsung en LG domineren de markt voor televisies, Chinese fabrikanten drukken de prijzen van telefoons en alle winst die er gemaakt wordt in de smartphonebusiness gaat naar Apple. Hirai is geboren en getogen in Japan, maar heeft toch een zeer internationale achtergrond. Hij gaat naar de Amerikaanse school, en zijn vader, een rijke bankier neemt hem vaak mee op zijn zakenreizen. Zo komt hij vaak in onder meer Californië, Toronto en New York. Het is zijn liefde voor games die hem na zijn studie aan de Christian University in 1984 naar Sony brengt. Hij wordt verantwoordelijk voor de marketing van buitenlandse muziek in Japan. In 1995 stapt hij over naar de gamesdivisie van het bedrijf. Hij wordt er vier jaar later verantwoordelijk voor de Amerikaanse tak van de spellendivisie. In 2012 kondigt CEO Howard Stringer aan dat Hirai hem zal opvolgen. Hirai is een van de vier mannen die door Stringer zijn klaargestoomd voor het CEO-schap en de enige die geen achtergrond heeft als ingenieur. Hirai is fervent fietser en coureur en verzamelaar van camera's, horloges, modeltreinen en telescopen.  Bij zijn aantreden presenteert Hirai meteen een ambitieuze strategie, die hij One Sony noemt. Het bedrijf moet zich gaan concentreren op drie markten, digitale fotografie, gaming en mobiel. Hij gaat rigoreus te werk. Hij stoot onder meer de computerdivisie af en een bedrijf dat lithium ion batterijen maakt. Het personeelsbestand daalt onder zijn leiding van 168.000 in 2011 naar 125.000 in 2016.  Drijvers achter de groei zijn de PlayStation 4 en de verkoop van smartphone onderdelen.