Business

Eric Ries (The Lean Startup): mensen bij grote bedrijven zijn niet risicomijdend

Eric Ries schreef met the Lean Startup de 'bijbel' voor startende techondernemers. Is zijn methode ook toe te passen binnen grote bedrijven? MT sprak met Eric Ries.

Je product al in een vroeg stadium lanceren en dan met behulp van feedback van je klanten aanpassen, is dankzij The Lean Startup uit 2011 de nieuwe standaard onder beginnende bedrijven. Maar werkt de methode ook voor corporates? Eric Ries schreef een vervolg op zijn oorspronkelijke bestseller waarin hij die vraag beantwoordt. Waarom heb je dit boek geschreven? ‘Steeds meer grote bedrijven en organisaties vroegen mij om te helpen het startup-gen in hun organisatie te brengen. Ik wist niet of het zou werken, maar ik dacht van wel. Het was vooral een theorie, totdat ik het ging proberen. Ik had nooit kunnen denken dat het zo snel door zoveel grote bedrijven en organisaties zou worden geadopteerd.’ Ondernemers nemen risico’s. Werknemers bij grote bedrijven krijgen elke maand een salaris. Kun je de omstandigheden, de stress en de spanning waaronder een startup opereert wel kopiëren naar de corporate wereld? ‘Niemand gelooft mij als ik het zeg, maar het is helemaal niet moeilijk. We zeggen heel snel dat werknemers bij grote bedrijven risicomijdend zijn, maar dat is helemaal niet zo. Het gaat ze niet om het salaris – dat ze toch wel krijgen – maar om hun toekomstige carrière, hun toekomstige verdiensten. Bij een project moet je daarom aan het team laten weten dat als ze hun werk niet goed doen, het team wordt opgeheven. Dan verliezen ze hun carrièreperspectief.’ Huur geen fancy consultant in Vaak gaat het mis bij corporate ventures, omdat CEO’s zich er te veel mee bemoeien. Hoe voorkom je dat? ‘CEO’s bemoeien zich er inderdaad veel mee. Vaak willen ze dat het sneller gaat. Het probleem is dat ze niet beseffen wat voor schade ze juist daardoor aanrichten in de vorm van tijdsverlies, omdat mensen de CEO niet kunnen negeren. Daarom moet je scherpe regels stellen over wat de CEO wel en niet kan doen.’ Als een groot bedrijf jouw methode moet toepassen, wat zijn dan de belangrijkste stappen? ‘Ten eerste: zorg dat je iemand van het bedrijf zelf verantwoordelijk maakt. Geen fancy consultant. En dat zegt iemand die zich soms zelf als fancy consultant laat inhuren! Maar huur niemand in. Ook mij niet. Dit moet van binnenuit. Dan kijk je welk probleem je wilt oplossen en vervolgens ga je experimenteren. Ten tweede: noem het nooit een startup als het geen echte is. Een interne startup is een zelfstandig cross-functioneel team met een beperkte set middelen.’