.nl | .be

Business

‘Als je een exit wil, dan kun je beter met een durfinvesteerder in zee gaan’

Grote kans dat het bedrijf dat in jou investeert, ook een grote klant is. Dat maakt een exit bij voorbaat lastig, want je kunt jezelf niet zo snel aan een concurrent verkopen. Waarom kozen Aegon en Romeo voor een inhoudelijke samenwerking?

Klein: Romeo Financiële Diensten Groot: Aegon Wie? Romeo: Paul van der Meijs, mede-oprichter Aegon Nederland: Rob Scholte, innovation manager Romeo Financiële diensten is nu nog een hypotheekdienstverlener die onafhankelijk financieel adviseurs het administratieve proces rond hypotheken uit handen neemt. Maar in november starten ze daarnaast hun allergrootste project: een eigen franchise die niet alleen hypotheekadvies geeft, maar belooft ‘alle kleine en grote geldzaken van de consument te optimaliseren’. Aegon participeert met een minderheidsbelang. Waarom lukt het Romeo wel, de consument financieel ‘ontzorgen’? De banken hebben dezelfde ambitie. Paul: ‘Mensen vinden financiële zaken chronisch oninteressant. Er is maar één moment waarop consumenten bereid zijn hun hele financiële administratie mee te nemen: bij het hypotheekgesprek. That’s where we come in. We inventariseren alles, halen alle doublures in bijvoorbeeld verzekeringen eruit. En vanaf dat moment houden we de situatie van de klant tegen een kleine vergoeding nauw in de gaten. Hebben alle producten nog de optimale prijs-kwaliteitverhouding? Als de zorgverzekeraar 20 euro goedkoper kan, dan krijg je van ons een berichtje in de app. Een druk op de knop en wij regelen het. Een service die nu alleen voor een kleine groep bestaat. Wij doen het voor iedereen, tegen een heel lage prijs.’ Waarom doet Aegon dit eigenlijk zelf niet? Rob: ‘Natuurlijk zouden we dit zelf kunnen doen, maar in een groot bedrijf als Aegon heb je niet de spirit van een start-up. Een ondernemer moet aan het eind van de dag zijn eigen broek ophouden. Dat werkt toch net even anders.’ Paul: ‘Mijn belofte om voor jou te zorgen als onafhankelijk adviseur is veel sterker dan wanneer Aegon – dat ook producten verkoopt – dat doet. Mijn enige belang is dat van de klant. Om die reden ben ik ook niet bang voor de banken. Die hebben alle data, maar toch krijgen ze het nooit voor elkaar om in de breedte op het geld van consumenten te letten.’ Waarom gingen jullie met Aegon in zee? Paul: ‘We wilden er van meet af aan een investeerder bij. We hebben met drie partijen aan tafel gezeten. Een investeringsfonds, een softwarehuis en Aegon. Het fonds was natuurlijk uit op een exit. Bij het softwarehuis ging het ook om het rendement. Wij waren daar niet mee bezig. Wij wilden het bedrijf met de hoogste klanttevredenheid van Nederland. Aegon ging mee in die denktrant.’ Wat wil Aegon er eigenlijk uithalen? Rob: ‘Er zijn in principe twee opties. Of we stoten het belang uiteindelijk af, of we nemen een meerderheidsbelang. Soms zelfs 100 procent, zoals bij eyeOpen (online Hypotheekadvies, red.). In de tussentijd willen we vooral veel leren. Daarom heeft Paul contact met onze marketeers, met business intelligence, met het hypotheekbedrijf.’ Wringt dat niet? Wat als Romeo straks amper Aegonproducten verkoopt? Rob: ‘Dan is dat een signaal dat we ons snel moeten aanpassen.’ Paul: ‘Ik verwacht dat het vanwege onze samenwerking niet zo ver komt. Dat we veel eerder de vraag stellen: waarom blijft Aegon achter? Maar we zijn altijd onafhankelijk, anders had ik het niet gedaan.’ Rob: ‘Paul heeft toegang tot onze expertise, maar het is aan hem of hij er gebruik van maakt. Wij willen als aandeelhouder afstand houden.’ Paul: ‘En dat moet ook. Ik heb in mijn werkzame leven al een paar keer zo’n dodelijke omhelzing gezien waarbij de corporate organisatie zegt: we hebben nog wel een plekje. O, en ook iemand die klusjes voor jullie kan doen. Voor je het weet is het dan gebeurd.’ Zouden jullie andere bedrijven aanraden om hetzelfde te doen? Paul: ‘Als je een exit wilt, dan kun je beter met een durfinvesteerder in zee. Is het je daar niet om te doen, kijk dan eerst of je partner snel kan schakelen. Er zijn collega’s van Rob die nu zeggen: waarom hebben jullie niet bij ons aangeklopt? Maar ik weet dat we dan nu nog aan het praten waren.’mt08 Rob: ‘Ik denk dat we vrij snel schakelen voor een grote organisatie. En ik start-ups adviseer vooral niet op een één paard te wedden, ook niet op Aegon. Ik heb gesprekken gehad met ondernemers waarbij het na een maand of drie, vier praten uiteindelijk toch niet doorging. Loopt die ondernemer maanden vertraging op.’ Dit interview staat in de nieuwe editie van MT. Bestel hier een proefnummer.