.nl .be

Made in NL

VDL-ETG: van Philipsfabriek tot ontwikkelaar van complexe machines

VDL ETG was lang een traditioneel maakbedrijf. Inmiddels is het uitgegroeid tot een in binnen- en buitenland gewaardeerde co-creator.

Als bedrijfsonderdeel van Philips maakte de Enabling Technologies Group (ETG) jarenlang de machines die de ontwikkelafdelingen van de Eindhovense elektronicagigant bedachten. Na de bedrijfsovername door ondernemer Wim van der Leegte in 2006, ging het bedrijf zelfstandig verder als VDL ETG. Anno 2016 is de dochteronderneming van familiebedrijf VDL Groep een toonaangevende maker en ontwikkelaar van complexe machines en modules, met klanten in binnen- en buitenland. Toeleverancier van CERN en ASML Steeds vaker denkt het bedrijf van meet af aan mee met de klant over het optimale ontwerp, vertelt ceo Guustaaf Savenije. ‘Daarmee zijn we, van een typisch maakbedrijf, ook steeds meer ontwikkelaar geworden. Ter illustratie: liepen hier een jaar of vijf geleden maximaal twintig ontwikkelaars rond, inmiddels zijn dat er zo’n tweehonderd.’ Momenteel is het bedrijf als toeleverancier volledig verantwoordelijk voor de waferhandlers in de chipmachines van ASML, vertelt Savenije. ‘Daarnaast zijn we onder meer actief in de medische en analytische sector, maken we kritische onderdelen voor de deeltjesversneller van het Zwitserse onderzoeksinstituut CERN, en ontwikkelden we recent prototypes voor een megatelescoop die vanuit de Chileense woestijn de hemel gaat afspeuren naar exoplaneten. Een enorm divers klantenbestand dus, dat ons moet beschermen tegen al te grote marktschommelingen.’ Technisch talent Bij investeringen in nieuwe technologieën, bijvoorbeeld op het gebied van 3D-printing, gaat het bedrijf volgens Savenije weloverwogen te werk. ‘De timing is erg belangrijk: als je te vroeg instapt, loop je de kans te blijven zitten met snel verouderende, peperdure apparatuur. Stap je te laat in, dan mis je misschien de boot. Idealiter zetten we nieuwe technologieën in voor meerdere klanten in meerdere branches.’ Hetzelfde geldt voor de ontwikkelaars die het bedrijf de afgelopen jaren in hoog tempo aannam, vervolgt Savenije. ‘Die mensen houden we natuurlijk graag aan het werk, zeker nu het toch al lastig is om goed technisch talent aan te trekken. Ik merk wel dat VDL ETG wordt gezien als een interessante werkgever, juist vanwege de combinatie van ontwikkelen en produceren onder één dak.’ Verwachtingen managen Was VDL ETG van oudsher een pure toeleverancier, tegenwoordig trekt het bedrijf dus steeds vaker al in de ontwikkelfase met klanten op. Die co-creatie brengt weer specifieke uitdagingen met zich mee. Savenije: ‘Hadden we vroeger vooral te maken met de inkoopafdeling van de klant, tegenwoordig werken we intensief samen met meerdere afdelingen. Sommige mensen aan klantzijde zien hun takenpakket veranderen of krijgen een andere rol. Daarmee is het des te belangrijker geworden om vanaf het begin goede afspraken te maken over wie wat doet en wat er van VDL ETG verwacht wordt. Dit vraagt ook aan onze kant de nodige aanpassingen, zeker op het gebied van projectmanagement. En dat maakt het werk voor onze mensen veelzijdiger en interessanter.’ ‘We denken in generaties, niet in kwartalen’ Al met al bevalt de doorontwikkeling van puur maakbedrijf naar mede-ontwikkelaar goed, benadrukt Savenije. ‘We hebben meerdere productielocaties in Europa en Azië, we zijn actief in steeds meer branches, onze ontwikkelafdeling in Nederland groeit én we beschikken over een kleine ontwikkelclub in de VS. Daarnaast zijn we momenteel bezig met nieuwbouw in Eindhoven en Almelo. Wat dat betreft merk je in alles dat VDL ETG deel uitmaakt van een stabiel familiebedrijf, dat niet denkt in kwartalen maar in generaties. Wij wedden niet op één paard.’ cover-boekje-2016Deze verkorte versie komt uit het boekje 'Volop innovatie in de maak'. Vraag het gratis boekje vandaag nog aan. Dit artikel is onderdeel van het dossier Made in NL. Bij MT vinden we dat Nederland trotser mag zijn op zijn maakbedrijven. Met Made in NL wil MT de kennisdeling binnen én over de sector bevorderen en maakbedrijven een podium bieden. Opdat we terecht trots zijn op de hidden champions van de maakindustrie. In deze missie wordt MT vergezeld door de volgende partners: Centraal Beheer, MBCF, NIBC, Salesforce en TNO. Bewaren

Dagelijks de business uit het nieuws in je mailbox?

Ontvang de business uit het nieuws >