Oef! Google koopt Motorola

15 aug 2011  |   philip bueters  
Google

Google koopt voor 12,5 miljard dollar mobiele-telefoonmaker Motorola. Die stap lijkt vooral ingegeven door de noodzaak om het besturingssysteem Android te beschermen met de patenten van Motorola.

Op het eerste oog lijkt de overname van Motorola door Google, de grootste uit diens geschiedenis, niet heel erg voor de hand liggend. Met Samsung, HTC en de rest van de telecomindustrie als enthousiaste afnemers voor zijn 'gratis' besturingssysteem Android lijkt er voor Google weinig noodzaak de productie van hardware volledig naar zich toe te trekken. En anders dan Nokia, waarmee Microsoft een megadeal sloot om Windows op telefoons populair te maken, heeft Motorola niet echt een dominante positie in de telefoonmarkt.

Patenten centraal

Het zijn de patenten. Dat laat ook Google-ceo Larry Page doorschemeren in de aankondiging die hij zojuist op het Google blog plaatste. Hij belooft daarin Android te 'superchargen' dankzij de inlijving van Motorola, dat met 80 jaar ervaring in draadloze communicatie flink wat techniek in huis heeft en op weg terug zou zijn naar zijn ooit toonaangevende positie. Maar na het getoeter over de fantastische mogelijkheden komt de aap dan toch uit de mouw: 'onze acquisitie zal de concurrentie doen toenemen doordat hij Google's patentenportefeuille versterkt. Zo kunnen we Android beter beschermen tegen de concurrentiebeperkende bedreigingen van Microsoft, Apple en andere bedrijven.'

63 procent premie

Google schuift behoorlijk voor Motorola: de prijs van 40 dollar per aandeel komt neer op een premie van 63 procent op de laatste koers. Zó broodnodig en waardevol zijn de 17.000 (!) Motorola-patenten dus. Blijkbaar wil Google niet nog eens misgrijpen, iets wat het eerder deze zomer overkwam in een veiling van 6000 Nortel-patenten voor mobiele netwerktechnologie. Een gelegenheidsalliantie van Apple, Microsoft, RIM, Ericsson, EMC en Sony ging er toen als “Rockstar Bidco” vandoor met duizenden patenten, waarvoor ze samen 4,5 miljard dollar aftikten.

Wapenwedloop

'Apple en de rest proberen Android de nek om te draaien met hun gecoördineerde patentenaankoop,' pruilde Google destijds, maar kort daarop kocht het wel nog voor 1 miljard aan patenten bij IBM, en misschien was het tijdens de veiling al in gesprek met Motorola. De wapenwedloop in mobiele patenten is met de vandaag aangekondigde deal in elk geval met volle kracht losgebarsten. Het gaat op dit moment vooral tussen Google en Apple, dat met zijn iOS de belangrijkste Android-concurrent levert, maar natuurlijk is Microsoft in vast en mobiel internet ook een gevaarlijke opponent.

Android blijf open

Page wordt temidden van het wapengekletter via Motorola Mobility overigens een hardwarefabrkant van redelijk formaat, die op die manier direct gaat concurreren met zijn trouwe Androidafnemers. Dat zet de mobiele wereld toch echt op zijn kop. Samsung, maker van de Google Nexus-telefoons die bij hun introductie telkens dé standaard in Android-technologie zijn, zal zich achter het hoofd krabben. Google krijgt nu de gelegenheid, á la Apple, om de volledige hard- en software van mobiele apparaten naar zijn hand te zetten. Toch verzekert Page dat Android open blijft: Motorola is en blijft een licentiehouder als alle andere. En, dat zegt hij er natuurlijk niet bij, waar moeten de Android-afnemers dan hun heil zoeken?

Gevaren

Google neemt desondanks wel enig risico. Allereerst verspijkert het een berg cash aan Motorola: ruwweg eenderde van de 39,1 miljard die het in kas heeft. Tot nu toe was de grootste overname door Google die van DoubleClick (3,1 miljard), gevolgd door die van YouTube in 2006 (1,65 miljard). Deze investering moet dus wel gaan renderen. Daarnaast kunnen partners Google de rug toe keren. Misschien dat Samsung zijn eigen besturingssysteem Bada verder zal ontwikkelen, of dat Microsoft nu meer partijen weet te verleiden om in zijn mateloos impopulaire maar prima mobiele Windows te stappen. Een partij als HTC betaalt Redmond toch al 5 dollar per Android-toestel aan Microsoft, na een schikking wegens patentenschending. 

Lees ook op Techbusiness:

Gerelateerde artikelen:


Meer over tech:


Gegevens ontvanger
Naam ontvanger:
Email ontvanger:
Jouw gegevens
Naam:
Email:
Dit zijn de 13 dingen die je moet doen als je vertrouwen wil krijgen

Dit zijn de 13 dingen die je moet doen als je vertrouwen wil krijgen

Meer regelgeving helpt zelden tegen vertrouwensverlies. Maar wat dan wel? Deze 13 gedragingen bieden uitkomst. Lees verder

5 missers die je managementpositie ondermijnen

5 missers die je managementpositie ondermijnen

Het vertrouwen in het management wordt snel minder als ze zelf niet het goede voorbeeld geven. 5 veelvoorkomende missers. Lees verder

Zo gaat jouw idee van mond tot mond: 6 tips

Zo gaat jouw idee van mond tot mond: 6 tips

Hoe zorg je ervoor dat jouw verhaal 'viraal' gaat op de sociale media? 6 tips van marketing professor Jonah Berger. Lees verder

Paradigit failliet; rode cijfers Sanoma en Pharrell krijgt belang in G-Star

Paradigit failliet; rode cijfers Sanoma en Pharrell krijgt belang in G-Star

Plus: Coca-Cola, Disney en Vestas zien winstgroei en een trouwjurk van de Zeeman. Lees verder

Efficiënte organisaties zijn niet meer 'toekomstproof'

Efficiënte organisaties zijn niet meer 'toekomstproof'

Je kunt beter slim experimenteren dan zo hard en efficiënt mogelijk te werken, aldus Mark Meerbeek van Microsoft en Lucas Wensing van StartReady. Lees verder

Waarom een zoektocht naar continu geluk ons overspannen maakt

Waarom een zoektocht naar continu geluk ons overspannen maakt

Overal waar 'te' voor staat, is niet goed. Dus te veel positieve opwinding ook, aldus Cees Schenk. Lees verder

Hoe Mary Barra met GM een nieuwe weg insloeg

Hoe Mary Barra met GM een nieuwe weg insloeg

Voor General Motors was 2015 het jaar met een recordwinst. Is 's werelds grootste automaker klaar voor de toekomst?  Lees verder

Satya Nadella (ceo Microsoft) over leiderschap: 'Praat minder en luister beter'

Satya Nadella (ceo Microsoft) over leiderschap: 'Praat minder en luister beter'

Leiderschap gaat niet om zoveel mogelijk praten, maar om beter luisteren, aldus ceo Satya Nadella van Microsoft. Lees verder

Mijntje Lückerath: 'Huidige corporate governance code herzien'

Mijntje Lückerath: 'Huidige corporate governance code herzien'

De code voor corporate governance moet aangepast worden, vindt hoogleraar Mijntje Lückerath. Lees verder

‘Ecosystemen als Solliance worden steeds belangrijker’

‘Ecosystemen als Solliance worden steeds belangrijker’

Er bloeit iets moois in Zuidoost-Brabant, waar consortium Solliance werkt aan unieke ultradunne, flexibele zonnecellen. Lees verder

 
Volg MT op Twitter


@MTNieuws op Twitter
X