Oef! Google koopt Motorola

15 aug 2011  |   philip bueters  
Google

Google koopt voor 12,5 miljard dollar mobiele-telefoonmaker Motorola. Die stap lijkt vooral ingegeven door de noodzaak om het besturingssysteem Android te beschermen met de patenten van Motorola.

Op het eerste oog lijkt de overname van Motorola door Google, de grootste uit diens geschiedenis, niet heel erg voor de hand liggend. Met Samsung, HTC en de rest van de telecomindustrie als enthousiaste afnemers voor zijn 'gratis' besturingssysteem Android lijkt er voor Google weinig noodzaak de productie van hardware volledig naar zich toe te trekken. En anders dan Nokia, waarmee Microsoft een megadeal sloot om Windows op telefoons populair te maken, heeft Motorola niet echt een dominante positie in de telefoonmarkt.

Patenten centraal

Het zijn de patenten. Dat laat ook Google-ceo Larry Page doorschemeren in de aankondiging die hij zojuist op het Google blog plaatste. Hij belooft daarin Android te 'superchargen' dankzij de inlijving van Motorola, dat met 80 jaar ervaring in draadloze communicatie flink wat techniek in huis heeft en op weg terug zou zijn naar zijn ooit toonaangevende positie. Maar na het getoeter over de fantastische mogelijkheden komt de aap dan toch uit de mouw: 'onze acquisitie zal de concurrentie doen toenemen doordat hij Google's patentenportefeuille versterkt. Zo kunnen we Android beter beschermen tegen de concurrentiebeperkende bedreigingen van Microsoft, Apple en andere bedrijven.'

63 procent premie

Google schuift behoorlijk voor Motorola: de prijs van 40 dollar per aandeel komt neer op een premie van 63 procent op de laatste koers. Zó broodnodig en waardevol zijn de 17.000 (!) Motorola-patenten dus. Blijkbaar wil Google niet nog eens misgrijpen, iets wat het eerder deze zomer overkwam in een veiling van 6000 Nortel-patenten voor mobiele netwerktechnologie. Een gelegenheidsalliantie van Apple, Microsoft, RIM, Ericsson, EMC en Sony ging er toen als “Rockstar Bidco” vandoor met duizenden patenten, waarvoor ze samen 4,5 miljard dollar aftikten.

Wapenwedloop

'Apple en de rest proberen Android de nek om te draaien met hun gecoördineerde patentenaankoop,' pruilde Google destijds, maar kort daarop kocht het wel nog voor 1 miljard aan patenten bij IBM, en misschien was het tijdens de veiling al in gesprek met Motorola. De wapenwedloop in mobiele patenten is met de vandaag aangekondigde deal in elk geval met volle kracht losgebarsten. Het gaat op dit moment vooral tussen Google en Apple, dat met zijn iOS de belangrijkste Android-concurrent levert, maar natuurlijk is Microsoft in vast en mobiel internet ook een gevaarlijke opponent.

Android blijf open

Page wordt temidden van het wapengekletter via Motorola Mobility overigens een hardwarefabrkant van redelijk formaat, die op die manier direct gaat concurreren met zijn trouwe Androidafnemers. Dat zet de mobiele wereld toch echt op zijn kop. Samsung, maker van de Google Nexus-telefoons die bij hun introductie telkens dé standaard in Android-technologie zijn, zal zich achter het hoofd krabben. Google krijgt nu de gelegenheid, á la Apple, om de volledige hard- en software van mobiele apparaten naar zijn hand te zetten. Toch verzekert Page dat Android open blijft: Motorola is en blijft een licentiehouder als alle andere. En, dat zegt hij er natuurlijk niet bij, waar moeten de Android-afnemers dan hun heil zoeken?

Gevaren

Google neemt desondanks wel enig risico. Allereerst verspijkert het een berg cash aan Motorola: ruwweg eenderde van de 39,1 miljard die het in kas heeft. Tot nu toe was de grootste overname door Google die van DoubleClick (3,1 miljard), gevolgd door die van YouTube in 2006 (1,65 miljard). Deze investering moet dus wel gaan renderen. Daarnaast kunnen partners Google de rug toe keren. Misschien dat Samsung zijn eigen besturingssysteem Bada verder zal ontwikkelen, of dat Microsoft nu meer partijen weet te verleiden om in zijn mateloos impopulaire maar prima mobiele Windows te stappen. Een partij als HTC betaalt Redmond toch al 5 dollar per Android-toestel aan Microsoft, na een schikking wegens patentenschending. 

Lees ook op Techbusiness:

Gerelateerde artikelen:


Meer over tech:


Gegevens ontvanger
Naam ontvanger:
Email ontvanger:
Jouw gegevens
Naam:
Email:
Bob leert dat zwijgen goud is

Bob leert dat zwijgen goud is

Bob is divisiedirecteur bij een groot concern. Bob doet zijn best. Nu leert Bob dat zwijgen goud is. Lees verder

3 tips om mentaal gezonder te managen

3 tips om mentaal gezonder te managen

Ook de manager zit veel binnen, vaak in overleg. Ga vaker de natuur in, is het devies. Lees verder

7 winstuitkeringen in oliesector vergeleken: Shell pampert aandeelhouder

7 winstuitkeringen in oliesector vergeleken: Shell pampert aandeelhouder

Een 'hot' topic deze week: moet Shell haar dividend verlagen of niet? Na Chevron keert Shell het meeste uit. Lees verder

7 vragen aan Dennis Woodside, COO bij Dropbox: ‘Groeien in Silicon Valley kost ontzettend veel tijd’

7 vragen aan Dennis Woodside, COO bij Dropbox: ‘Groeien in Silicon Valley kost ontzettend veel tijd’

Silicon Valley-zwaargewicht Dennis Woodside helpt oprichter Drew Houston om 'zijn' Dropbox uit te bouwen. Lees verder

Australisch onderzoek: ‘Parttime werken is gezonder’

Australisch onderzoek: ‘Parttime werken is gezonder’

Parttimers zijn gezonder dan fulltimers, wiens cognitieve vermogen afneemt na een 40-urige werkweek, blijkt uit Australisch onderzoek. Lees verder

Trek meer klanten met slimme contentmarketing

Trek meer klanten met slimme contentmarketing

Hoe trek je bezoekers naar je Youtubekanaal of je website? En zorg je ervoor vervolgens voor dat ze betalende klanten worden? Contentgoeroe Joe Pulizzi geeft 5 tips. Lees verder

Uber op 'Kroes-control'; GM test zelfrijdende taxi's

Uber op 'Kroes-control'; GM test zelfrijdende taxi's

Plus: Alibaba zit niet in (Chinese) dip, Geen tweedehands iPhones in India en Bitcoin-'bedenker' zegt sorry Lees verder

'De interactie met andere studenten maakt een MBA zo interessant'

'De interactie met andere studenten maakt een MBA zo interessant'

Wat levert een MBA je op? Die vraag stellen we aan diverse alumni. Deze keer vertelt John de Kok, voormalig directeur van Pfizer, waarom hij maar liefst 2 MBA’s op zak heeft. Lees verder

5 trends op de markt van het Internet of Things

5 trends op de markt van het Internet of Things

De toekomst is connected, wordt alom voorspeld. Of is die toekomst al begonnen? 5 recente trends. Lees verder

'Die 1.000 man hóór ik niet eens'

'Die 1.000 man hóór ik niet eens'

Zolang de spelers zijn autospiegels heel laten, blijft hij fluiten. ABN Amro-manager en hockeyscheids Kees Tamminga (39) past er zelfs zijn vakanties op aan.  Lees verder

 
Volg MT op Twitter


@MTNieuws op Twitter
X