Oef! Google koopt Motorola

15 aug 2011  |   philip bueters  
Google

Google koopt voor 12,5 miljard dollar mobiele-telefoonmaker Motorola. Die stap lijkt vooral ingegeven door de noodzaak om het besturingssysteem Android te beschermen met de patenten van Motorola.

Op het eerste oog lijkt de overname van Motorola door Google, de grootste uit diens geschiedenis, niet heel erg voor de hand liggend. Met Samsung, HTC en de rest van de telecomindustrie als enthousiaste afnemers voor zijn 'gratis' besturingssysteem Android lijkt er voor Google weinig noodzaak de productie van hardware volledig naar zich toe te trekken. En anders dan Nokia, waarmee Microsoft een megadeal sloot om Windows op telefoons populair te maken, heeft Motorola niet echt een dominante positie in de telefoonmarkt.

Patenten centraal

Het zijn de patenten. Dat laat ook Google-ceo Larry Page doorschemeren in de aankondiging die hij zojuist op het Google blog plaatste. Hij belooft daarin Android te 'superchargen' dankzij de inlijving van Motorola, dat met 80 jaar ervaring in draadloze communicatie flink wat techniek in huis heeft en op weg terug zou zijn naar zijn ooit toonaangevende positie. Maar na het getoeter over de fantastische mogelijkheden komt de aap dan toch uit de mouw: 'onze acquisitie zal de concurrentie doen toenemen doordat hij Google's patentenportefeuille versterkt. Zo kunnen we Android beter beschermen tegen de concurrentiebeperkende bedreigingen van Microsoft, Apple en andere bedrijven.'

63 procent premie

Google schuift behoorlijk voor Motorola: de prijs van 40 dollar per aandeel komt neer op een premie van 63 procent op de laatste koers. Zó broodnodig en waardevol zijn de 17.000 (!) Motorola-patenten dus. Blijkbaar wil Google niet nog eens misgrijpen, iets wat het eerder deze zomer overkwam in een veiling van 6000 Nortel-patenten voor mobiele netwerktechnologie. Een gelegenheidsalliantie van Apple, Microsoft, RIM, Ericsson, EMC en Sony ging er toen als “Rockstar Bidco” vandoor met duizenden patenten, waarvoor ze samen 4,5 miljard dollar aftikten.

Wapenwedloop

'Apple en de rest proberen Android de nek om te draaien met hun gecoördineerde patentenaankoop,' pruilde Google destijds, maar kort daarop kocht het wel nog voor 1 miljard aan patenten bij IBM, en misschien was het tijdens de veiling al in gesprek met Motorola. De wapenwedloop in mobiele patenten is met de vandaag aangekondigde deal in elk geval met volle kracht losgebarsten. Het gaat op dit moment vooral tussen Google en Apple, dat met zijn iOS de belangrijkste Android-concurrent levert, maar natuurlijk is Microsoft in vast en mobiel internet ook een gevaarlijke opponent.

Android blijf open

Page wordt temidden van het wapengekletter via Motorola Mobility overigens een hardwarefabrkant van redelijk formaat, die op die manier direct gaat concurreren met zijn trouwe Androidafnemers. Dat zet de mobiele wereld toch echt op zijn kop. Samsung, maker van de Google Nexus-telefoons die bij hun introductie telkens dé standaard in Android-technologie zijn, zal zich achter het hoofd krabben. Google krijgt nu de gelegenheid, á la Apple, om de volledige hard- en software van mobiele apparaten naar zijn hand te zetten. Toch verzekert Page dat Android open blijft: Motorola is en blijft een licentiehouder als alle andere. En, dat zegt hij er natuurlijk niet bij, waar moeten de Android-afnemers dan hun heil zoeken?

Gevaren

Google neemt desondanks wel enig risico. Allereerst verspijkert het een berg cash aan Motorola: ruwweg eenderde van de 39,1 miljard die het in kas heeft. Tot nu toe was de grootste overname door Google die van DoubleClick (3,1 miljard), gevolgd door die van YouTube in 2006 (1,65 miljard). Deze investering moet dus wel gaan renderen. Daarnaast kunnen partners Google de rug toe keren. Misschien dat Samsung zijn eigen besturingssysteem Bada verder zal ontwikkelen, of dat Microsoft nu meer partijen weet te verleiden om in zijn mateloos impopulaire maar prima mobiele Windows te stappen. Een partij als HTC betaalt Redmond toch al 5 dollar per Android-toestel aan Microsoft, na een schikking wegens patentenschending. 

Lees ook op Techbusiness:

Gegevens ontvanger
Naam ontvanger:
Email ontvanger:
Jouw gegevens
Naam:
Email:
Bob bereidt een meeting met commissarissen voor

Bob bereidt een meeting met commissarissen voor

Bob is divisiedirecteur van een groot concern. Hij doet zijn best. In deze aflevering tonen commissarissen ineens interesse. Lees verder

Lachen als managementtool

Lachen als managementtool

Meer humor op de werkvloer kan tot veel goeds leiden. Bedenk wel: een goede mop motiveert, maar een neplach werkt averechts.  Lees verder

Bavaria en Sky Radio omarmen het leukste bedrijf van Engeland

Bavaria en Sky Radio omarmen het leukste bedrijf van Engeland

Het grootste bedrijf van Engeland kreeg vier jaar geleden een flinke klap, maar op basis van omzet en winst lijkt er niets veranderd. Lees verder

'Google wilde Spotify kopen'; TomTom positiever over 2014

'Google wilde Spotify kopen'; TomTom positiever over 2014

Plus: Facebook op weg naar 10 miljard, weer verlies voor Vattenfall, 'Jan Bennink wist van overnameplannen' en 5,5 miljoen voor Estro. Lees verder

5 gouden tips van All Blacks-coach Gordon Tietjens

5 gouden tips van All Blacks-coach Gordon Tietjens

Een interview met All Blacks-coach Gordon Tietjens. Wat zijn volgens hem de 5 eigenschappen van een succesvol team? Lees verder

Bij GL Precision nemen robots 's avonds het werk over

Bij GL Precision nemen robots 's avonds het werk over

1/3 van de productie-uren van maakbedrijf GL Precision worden onbemand gerealiseerd. 'Robots hoeven niet naar het toilet.' Lees verder

De broer van Wim van der Leegte is óók een maakindustriekampioen

De broer van Wim van der Leegte is óók een maakindustriekampioen

Iedereen kent Wim van der Leegte, de man achter VDL Groep en redder van Nedcar. Maar wist je dat zijn broer ook succesvol ondernemer is? Lees verder

All in the family: 8 Nederlandse broers in business

All in the family: 8 Nederlandse broers in business

Zit gevoel voor zakendoen in de familie? Bij de broertjes Van Houten, Van der Leegte, Oerlemans en Muller wel. Zoek de verschillen. Lees verder

200 banen weg bij The Phone House; Sligro ten strijde tegen Jumbo

200 banen weg bij The Phone House; Sligro ten strijde tegen Jumbo

Plus: Nokia doet Microsoft pijn, Apple-cijfers zijn mwah, Jeroen Visser cfo bij Blokker en vandaag is een dag van nationale rouw. Lees verder

Het Zwitserse Nestlé wil vitaminen in Nespresso-cups

Het Zwitserse Nestlé wil vitaminen in Nespresso-cups

Nestlé, het grootste bedrijf van Zwitserland, werkt aan Nespresso-achtige cups met mineralen en vitaminen. De naam? Iron Man. Lees verder

 
Volg MT op Facebook
X