Tijd voor de introverte manager

17 apr 2012  |   Djaja Ottenhof  
Susan cain

Het is hoog tijd dat er meer waardering komt voor introverte mensen. Deze boodschap van de nieuwbakken Amerikaanse goeroe Susan Cain vindt sinds enkele maanden grote weerklank.

Cain lanceerde in januari haar boek Quiet: The Power of Introverts in a World That Can't Stop Talking. Tijdens TED 2012 in februari hield ze een praatje over haar boek. Met ruim 1,3 miljoen online kijkers in de eerste week na publicatie vermorzelde ze alle records van eerdere TED-sprekers.

Introverte mensen zijn creatieve mensen

Naar schatting van Cain is circa een derde tot de helft van de wereldbevolking introvert. Veel grote ideeën en mooie producten zijn afkomstig van deze groep. Ze noemt onder meer de evolutietheorie van Charles Darwin, de relativiteitstheorie van Albert Einstein, de Harry Potter-serie van J.K. Rowling en de eerste Mac-computer van Steve Wozniak.

Maar westerse cultuur heeft voorkeur voor samenwerken

Desondanks heeft de westerse cultuur het niet zo op stille en gereserveerde mensen. Al op heel jonge leeftijd wordt kinderen ingepeperd om samen te werken. "Tegenwoordig zitten veel kinderen in eilanden van bureaus met z'n vier of vijven tegenover elkaar en werken ze aan eindeloze groepsopdrachten. Zelfs aan vakken als rekenen of creatief schrijven. Kinderen die liever zelf werken passen hier niet in en onderzoek laat zien dat de meerderheid van leraren ervan overtuigd is dat de ideale leerling extravert is, ondanks dat introverten hogere cijfers halen."

Op kantoor geldt min of meer hetzelfde. De eigen, afgesloten werkkamer is al een tijd op zijn retour en de komst van het hippe, nieuwe werken versnelt dit proces alleen maar. Daarom pleit Cain er onder meer voor kantoren zo te blijven inrichten dat mensen er ook alleen kunnen werken. Volgens haar hebben introverten nu de status die vrouwen in de jaren 50 of 60 hadden: een populatie die niet voldoende wordt gewaardeerd voor wat ze werkelijk zijn – en ook een populatie die eraan toe is om die waardering voor zichzelf op te eisen.

GOEROE VAN DE WEEK

Managamentgoeroes te over. MT presenteert elke week een goeroe die er echt toe doet.

Deze editie: Susan Cain

> Overzicht van alle goeroes

En dat is hard nodig, aldus Cain. Introverte mensen worden stelselmatig overgeslagen als managementfuncties moeten worden ingevuld. En dit terwijl uit onderzoek blijkt dat zij vaak betere resultaten afleveren. "Ze zijn beter in staat om proactieve werknemers hun creatieve ideeën te laten uitwerken, terwijl extraverten onbedoeld hun eigen stempel op dingen kunnen drukken en zich dan niet realiseren dat de ideeën van anderen niet worden gehoord."

Introversie en extraversie allebei nodig

Een tegenstelling is natuurlijk wel dat als introverte mensen eenmaal op eigen houtje iets groots hebben bewerkstelligd, de wereld al snel van ze verwacht dat ze zich als extraverten gaan gedragen. De ontwikkeling van Cain tot publiek figuur is hiervan een sprekend voorbeeld. Het succes van haar boek en TED-optreden is gevolgd door ontelbare optredens in de media. En hoewel ze bij hoog en bij laag herhaalt dat ze het elke keer weer moeilijk vindt om te spreken in het openbaar, lijkt het haar toch makkelijk af te gaan.

Misschien laat dit ook wel de ironie van Cain's pleidooi zien. Om enige impact te hebben met de vruchten van introversie heb je extravert gedrag nodig.

Gegevens ontvanger
Naam ontvanger:
Email ontvanger:
Jouw gegevens
Naam:
Email:
Zitten kan dodelijk zijn: de opkomst van de anti-ergonomie

Zitten kan dodelijk zijn: de opkomst van de anti-ergonomie

‘Zitten is een werkwoord’, zei Gerrit Rietveld al. Dus zitten moet niet al te comfortabel zijn, zeggen de anti-ergonomen. Lees verder

Waarom willen we macht? Omdat we niet willen dat anderen het hebben

Waarom willen we macht? Omdat we niet willen dat anderen het hebben

Waarom willen we eigenlijk zo graag de macht? Vooral omdat we niet willen dat anderen het hebben, zegt Bas Haring. Lees verder

‘Ik wil zin geven aan de keuze van mijn zoon’

‘Ik wil zin geven aan de keuze van mijn zoon’

Lessen van gewone mensen die ongewone dingen doen. Deze keer: Paul Rötschke, oprichter van stichting Michaelson in Eindhoven. Lees verder

Vandaag besluit over beursgang ABN Amro; Refresco gaat al voor 14,50 euro

Vandaag besluit over beursgang ABN Amro; Refresco gaat al voor 14,50 euro

Plus: Retail profiteert van lagere huurprijzen, Helpling haalt geld op en twijfel over ASML drukt koers. Lees verder

Bob en de grensoverschrijdende communicatie

Bob en de grensoverschrijdende communicatie

Bob is divisiedirecteur bij een groot concern. Bob doet zijn best. Deze keer blijkt dat grensoverschrijdende communicatie nog niet meevalt. Lees verder

Betere leider worden? Begin met zelfregulatie

Betere leider worden? Begin met zelfregulatie

'Jezelf leren kennen' is geen vaag jaren-70-mantra, maar helpt een betere leider te worden. Gelukkig is er nu veel goed onderzoek dat erbij kan helpen. Lees verder

Waarom de organisatiecultuur van S&H werkt

Waarom de organisatiecultuur van S&H werkt

Deel 8 van een serie over organisatieculturen. S&H hanteert strakke principes, en dat mag geld kosten. En het werkt. Lees verder

Facebook breidt Messenger uit; Toerisme in Nederland flink gegroeid

Facebook breidt Messenger uit; Toerisme in Nederland flink gegroeid

Plus: DAF ziet afzet dalen, besluit over windmolens en ontslag Clarkson kan BBC tientallen miljoen kosten. Lees verder

Slecht nieuws voor de manager: het worden er minder, en niemand is tevreden over ze

Slecht nieuws voor de manager: het worden er minder, en niemand is tevreden over ze

Managers komen maar niet uit het verdomhoekje. Niet alleen daalde hun aantal vorig jaar met 30.000, ook genieten ze weinig vertrouwen. Lees verder

Deze 5 trends op SXSW moet je kennen als manager

Deze 5 trends op SXSW moet je kennen als manager

Inspiratie genoeg op het festival South by Southwest in Texas. Ouke Arts deelt de inzichten die hij er afgelopen week opdeed. Lees verder

 
Volg MT op Facebook
X