Tijd voor de introverte manager

17 apr 2012  |   Djaja Ottenhof  
Susan cain

Het is hoog tijd dat er meer waardering komt voor introverte mensen. Deze boodschap van de nieuwbakken Amerikaanse goeroe Susan Cain vindt sinds enkele maanden grote weerklank.

Cain lanceerde in januari haar boek Quiet: The Power of Introverts in a World That Can't Stop Talking. Tijdens TED 2012 in februari hield ze een praatje over haar boek. Met ruim 1,3 miljoen online kijkers in de eerste week na publicatie vermorzelde ze alle records van eerdere TED-sprekers.

Introverte mensen zijn creatieve mensen

Naar schatting van Cain is circa een derde tot de helft van de wereldbevolking introvert. Veel grote ideeën en mooie producten zijn afkomstig van deze groep. Ze noemt onder meer de evolutietheorie van Charles Darwin, de relativiteitstheorie van Albert Einstein, de Harry Potter-serie van J.K. Rowling en de eerste Mac-computer van Steve Wozniak.

Maar westerse cultuur heeft voorkeur voor samenwerken

Desondanks heeft de westerse cultuur het niet zo op stille en gereserveerde mensen. Al op heel jonge leeftijd wordt kinderen ingepeperd om samen te werken. "Tegenwoordig zitten veel kinderen in eilanden van bureaus met z'n vier of vijven tegenover elkaar en werken ze aan eindeloze groepsopdrachten. Zelfs aan vakken als rekenen of creatief schrijven. Kinderen die liever zelf werken passen hier niet in en onderzoek laat zien dat de meerderheid van leraren ervan overtuigd is dat de ideale leerling extravert is, ondanks dat introverten hogere cijfers halen."

Op kantoor geldt min of meer hetzelfde. De eigen, afgesloten werkkamer is al een tijd op zijn retour en de komst van het hippe, nieuwe werken versnelt dit proces alleen maar. Daarom pleit Cain er onder meer voor kantoren zo te blijven inrichten dat mensen er ook alleen kunnen werken. Volgens haar hebben introverten nu de status die vrouwen in de jaren 50 of 60 hadden: een populatie die niet voldoende wordt gewaardeerd voor wat ze werkelijk zijn – en ook een populatie die eraan toe is om die waardering voor zichzelf op te eisen.

GOEROE VAN DE WEEK

Managamentgoeroes te over. MT presenteert elke week een goeroe die er echt toe doet.

Deze editie: Susan Cain

> Overzicht van alle goeroes

En dat is hard nodig, aldus Cain. Introverte mensen worden stelselmatig overgeslagen als managementfuncties moeten worden ingevuld. En dit terwijl uit onderzoek blijkt dat zij vaak betere resultaten afleveren. "Ze zijn beter in staat om proactieve werknemers hun creatieve ideeën te laten uitwerken, terwijl extraverten onbedoeld hun eigen stempel op dingen kunnen drukken en zich dan niet realiseren dat de ideeën van anderen niet worden gehoord."

Introversie en extraversie allebei nodig

Een tegenstelling is natuurlijk wel dat als introverte mensen eenmaal op eigen houtje iets groots hebben bewerkstelligd, de wereld al snel van ze verwacht dat ze zich als extraverten gaan gedragen. De ontwikkeling van Cain tot publiek figuur is hiervan een sprekend voorbeeld. Het succes van haar boek en TED-optreden is gevolgd door ontelbare optredens in de media. En hoewel ze bij hoog en bij laag herhaalt dat ze het elke keer weer moeilijk vindt om te spreken in het openbaar, lijkt het haar toch makkelijk af te gaan.

Misschien laat dit ook wel de ironie van Cain's pleidooi zien. Om enige impact te hebben met de vruchten van introversie heb je extravert gedrag nodig.

Gegevens ontvanger
Naam ontvanger:
Email ontvanger:
Jouw gegevens
Naam:
Email:
Réne Bohnsack: 'Tesla kan best de nieuwe General Motors worden'

Réne Bohnsack: 'Tesla kan best de nieuwe General Motors worden'

Wanneer wordt de duurzame auto écht een massaproduct? Eén ding staat vast: Tesla wil wel. Lees verder

Bob en de weblog

Bob en de weblog

Bob is divisiedirecteur bij een groot concern. Hij doet zijn best. In deze aflevering ontdekt hij de weblog als managementtool. Lees verder

Waarom leiderschap niet draait om dominantie, maar om wilskracht

Waarom leiderschap niet draait om dominantie, maar om wilskracht

Dominante leiders lijken misschien heel krachtig, in de praktijk krijgen leiders die hun interne processen op orde hebben veel meer voor elkaar. Tijd om uw wilskracht te trainen! Lees verder

Vodafone: ‘Op zoek naar meer efficiency’

Vodafone: ‘Op zoek naar meer efficiency’

Vodafone verbruikt net zoveel energie als een middelgrote stad in Nederland. Hoe bespaart én verduurzaamt dit telecomconcern? Lees verder

'Succes schuilt vooral in het zoeken naar: wat is jouw ene ding?'

'Succes schuilt vooral in het zoeken naar: wat is jouw ene ding?'

Succes is vooral een gevolg van focus, zegt Ralph Freelink. Zoek jouw ‘ene ding’ en je zult tijd, ruimte en energie winnen. Lees verder

Dit zijn de 11 belangrijkste leiderschapspatronen - en hun schaduwkant

Dit zijn de 11 belangrijkste leiderschapspatronen - en hun schaduwkant

In iedere manager schuilt een beetje Dr. Jekyll én Mr. Hyde. Wie deze schaduwkanten kent, kan ze productief maken. Lees verder

Blije medewerkers leveren geld op - waarom snappen veel bedrijven dat nog niet?

Blije medewerkers leveren geld op - waarom snappen veel bedrijven dat nog niet?

Blije medewerkers leiden aantoonbaar tot blijere klanten - en dus: betere omzet. Waarom tonen nog steeds zo weinig bedrijven dat ze dat snappen? Lees verder

6 apps en tools voor duurzaam ondernemen

6 apps en tools voor duurzaam ondernemen

Als maatschappelijk verantwoord ondernemer hoef je het wiel niet opnieuw uit te vinden. Veel handige online hulpmiddelen helpen je zo op weg. Lees verder

Waarom een deadline beter in december dan in januari ligt

Waarom een deadline beter in december dan in januari ligt

Als je wil dat een deadline gehaald wordt, kun je hem beter in december dan in januari leggen. Over het nut van denkbeeldige tijdmarkeringen. Lees verder

Tegenspraak bij de overheid: ‘70 procent van de energie is verspilling’

Tegenspraak bij de overheid: ‘70 procent van de energie is verspilling’

Zeventig procent van de energie is verspilling. Dat kwam eruit toen de medewerkers van Jeugdbescherming Amsterdam hun eigen werk analyseerden. Lees verder

 
Volg MT op Facebook
X